Il n’existe actuellement aucun test de diagnostic spécifique ou totalement fiable pour diagnostiquer la maladie d'AlzheimerIl est donc nécessaire de recourir à un ensemble de tests de différentes natures qui permettent, d’une part, d’éliminer d’autres types de démence et, d’autre part, d’évaluer leur degré.

  • La première étape qui sera entreprise par le médecin qui évalue le patient sera l’étude des antécédents familiaux, la antécédents personnels et les symptômes que présente le patient. Il effectuera également un examen physique général et un examen neurologique.
  • Ils seront faits tests neuropsychologiques. Certains des plus utilisés sont ce qu'on appelle le mini test mental et le test de l'horloge. Le mini test mental se compose de quelques questions qui explorent l'orientation, la capacité de répéter certains mots, la concentration, le calcul, la mémoire et la langue du patient. Cela peut être fait en 5-10 minutes. Le patient obtient un score qui, s'il est faible, suggère un diagnostic de démence. Le test d'horloge Il consiste à demander au patient de dessiner une horloge avec les aiguilles indiquant 11 heures et 10 heures. De cette façon, nous pouvons évaluer l'activité dans les lobes temporaux du cerveau où résident, entre autres, les fonctions liées à la mémoire et au développement d'activités visuelles complexes. Il sera évalué si le patient parvient à écrire tous les nombres, s'il le fait au bon endroit et s'il est capable de placer les mains en indiquant l'heure indiquée. Un score est attribué à chacune de ces étapes. à partir de 7 ans, on considère que le patient ne souffre pas de la maladie.
  • Le études de neuroimagerie Ce sont des techniques utilisées pour confirmer un diagnostic suspect chez des patients présentant d'autres signes de la maladie.
    • Grâce à la tomographie axiale informatisée (CTM) et à la résonance magnétique, les lésions structurelles peuvent être exclues en tant que cause de démence. En outre, dans le cas de la maladie d'Alzheimer, on observe généralement une atrophie de certaines structures cérébrales.
    • La tomographie par émission de photons simple (SPECT) et la tomographie par émission de positrons (PET) permettent une analyse fonctionnelle, c'est-à-dire une information sur les modifications métaboliques liées à la maladie d'Alzheimer. Une diminution du métabolisme dans certaines régions du cerveau est caractéristique.
    • Des études récentes de l'Université de Pennsylvanie suggèrent qu'une nouvelle méthode consistant à analyser des images obtenues par résonance magnétique (RMN) à l'aide d'un algorithme permettant de détecter la maladie d'Alzheimer et sa progression avec une efficacité de 75%.
  • Il est possible d'utiliser le détection de marqueurs biologiques comme une méthode supplémentaire à ceux mentionnés précédemment. Une attention particulière doit être portée si une diminution du liquide céphalo-rachidien de la protéine bêta-amyloïde et une augmentation de la protéine tau sont observées.

How is Alzheimer's disease diagnosed? (Septembre 2019).