Lorsque les symptômes décrits ci-dessus sont présents, le diagnostic de la maladie d'Addison ou l'insuffisance surrénale chronique est assez facile. Mais les symptômes ne sont pas toujours aussi clairs et des tests de laboratoire et des examens complémentaires sont nécessaires pour assurer le diagnostic.

Dans de nombreux cas, il est possible de confirmer le diagnostic de la maladie d’Addison avec le détermination du cortisol et de l'ACTH dans le sang à 8h00: le diagnostic d'insuffisance surrénalienne primaire est confirmé si la concentration en cortisol est inférieure à 5 µg / dL et si la concentration en ACTH est supérieure à 250 pg / mL. Si ces déterminations ne sont pas concluantes, un test consistant en une stimulation de l'ACTH doit être effectué: du ACTH synthétique est injecté par voie intraveineuse et il est vérifié s'il est capable d'induire ou non la production de cortisol; s'il y a induction, le diagnostic d'insuffisance surrénalienne primaire est exclu et si l'induction ne se produit pas, le diagnostic est confirmé. En outre, dans l'insuffisance surrénalienne primaire, les concentrations sanguines d'aldostérone et d'androgènes sont faibles.

La majorité des patients (75%) présentent des altérations du sang en sodium (hyponatrémie) et en potassium (hyperkaliémie). La glycémie à jeun est généralement basse (hypoglycémie) et le taux de calcium peut être élevé (hypercalcémie). Parfois, il existe des modifications dans les concentrations de certains globules sanguins: augmentation des éosinophiles, augmentation des lymphocytes et diminution des globules rouges. Cette dernière peut être due à une anémie pernicieuse, qui est un type d'anémie associé à une gastrite atrophique auto-immune.

Par conséquent, le diagnostic d'insuffisance surrénale primaire cela se fait avec les données cliniques, biochimiques et hormonales décrites; mais il serait nécessaire de connaître la cause, ce qui est très important pour prendre des décisions dans le traitement. En cas de surrénalite auto-immune, des anticorps antisuprénaux (anti-21-hydroxylase) sont détectés et près de 50% d’entre eux possèdent également des anticorps contre d’autres tissus endocriniens, ce qui indique la présence d’un syndrome pluriglandulaire (même s’ils n’ont pas signes cliniques apparus).

Des techniques d'imagerie, telles que la tomodensitométrie, sont utilisées pour diagnostiquer une insuffisance surrénalienne d'origine primaire provoquée par la tuberculose - une augmentation des glandes surrénales et, parfois, des dépôts calciques - et une adrénalite auto-immune. Les glandes surrénales sont plus petites que la normale. Les techniques d'imagerie accompagnées d'aspiration-ponction permettent d'extraire un échantillon à analyser en laboratoire: des cellules de métastases ou d'autres types de lésions peuvent être vues au microscope, ou des tests peuvent être réalisés pour déterminer si la cause est un agent infectieux.

Insufficance surrénalienne, Insuffisance du cortex surrénalien, Syndrome d’Addison, Morbus d’Addison (Août 2019).