Le méningite bactérienne C'est une urgence médicale. Plus le délai écoulé entre le début de la maladie et le début du traitement est long, plus le risque de lésions neurologiques permanentes est grand. La gravité de cette infection est beaucoup plus grande chez les nourrissons et les personnes âgées. En cas de suspicion de méningite, les antibiotiques nécessaires doivent être administrés sans délai et des échantillons de sang doivent être obtenus pour effectuer les cultures. Une culture est une méthode de diagnostic qui favorise la croissance de microorganismes pour l'identification des bactéries responsables de la maladie. Dans le diagnostic de méningite les données les plus pertinentes seront obtenues avec la ponction lombaire. Cela sera fait dès que possible, à moins que ce ne soit pas indiqué.

Exploration physique

Avec un tableau clinique compatible avec une infection méningée, un examen minutieux de la patiente est effectué à la recherche de signes d'infection, en particulier au niveau de la tête, du cou, des oreilles et de la peau. Un examen neurologique est effectué pour étudier le niveau de conscience du patient et l'existence d'une hypertension intracrânienne (augmentation de la pression à l'intérieur de la tête). De même, les manœuvres appropriées seront effectuées pour détecter la présence de raideur de la nuque et de signes méningés.

Tests d'image

En tant que tests de diagnostic, il est possible de réaliser une radiographie pulmonaire des sinus paranasaux pour rechercher une infection à ce niveau (sinusite) qui s'est étendue au système nerveux et un scanner (tomographie axiale informatisée) qui n'est pas toujours indiqué. Cependant, le diagnostic définitif nécessitera probablement une analyse du liquide céphalorachidien obtenu par ponction lombaire.

Ponction lombaire

L’examen du liquide céphalorachidien constitue l’étude fondamentale. Dans des conditions normales, il s'agit d'un liquide clair et transparent. Dans le cas d'une méningite bactérienne, son apparence est trouble et son analyse montre une augmentation significative du nombre de leucocytes (globules blancs). Une partie du liquide peut être cultivée pour déterminer le type de microorganisme responsable de la maladie.

En cas de suspicion d'hypertension intracrânienne, la ponction lombaire ne doit pas être pratiquée car elle peut entraîner de graves complications. Dans ces cas, une tomodensitométrie crânienne est réalisée pour éliminer l'hypertension et, le cas échéant, les mesures appropriées seront prises.

Méningites à liquide clair virales bactériennes infectieuses Diagnostic Traitement (Août 2019).