Le diagnostic de démence Il est principalement clinique: il est fondamental que le médecin élabore un historique clinique complet et s’informe des antécédents familiaux possibles.

La plupart des démences sont dues à des processus dégénératifs, mais la perte de masse cérébrale (atrophie cérébrale) n'est pas synonyme de démence.

De nombreux tests ont été développés pour évaluer les déficiences cognitives, et actuellement le plus utilisé est le test minimental, cela permet rapidement de valoriser la mémoire, l’orientation temporo-spatiale, le langage, l’écriture, la lecture, le calcul, les actions visuospatiales et idéomotrices. Il est marqué de 0 à 30 points, étant considéré comme normal de 27 à 30 points et la démence en dessous de 24 points. Un autre test utilisé avec des caractéristiques similaires est la Test de Montréal, avec quelque chose de plus valable lors de l’évaluation des stades initiaux de la démence.

Le perte de mémoire c'est le signe précoce le plus commun, mais il est généralement attribué à l'âge ou son importance est sous-estimée, de sorte que, du début des symptômes jusqu'au diagnostic, le patient prend parfois jusqu'à deux ans. Les membres de la famille sont généralement les premiers à détecter un problème. Il est donc conseillé de consulter un spécialiste s'ils observent un comportement suspect chez leurs proches.

Du point de vue analytique, dans l’étude de la démence, il est recommandé détermination des niveaux de vitamine B12 et des hormones thyroïdiennes, afin de garantir la détection des causes de démence potentiellement traitables. En cas de suspicion de contact avec des infections de type syphilis, il est conseillé de déterminer les anticorps. De même, lorsque la personne atteinte de démence a moins de 65 ans - forme atypique - d'autres tests tels que la ponction lombaire, la sérologie de certaines infections et l'électroencéphalogramme seront pris en compte.

Bien que, dans certains cas de démence d'Alzheimer, la maladie soit directement liée à l'expression de l'apolipoprotéine E dans l'allèle 4, sa détermination ne peut être effectuée dans tous les centres ni dans le cadre d'une recommandation universelle. Il est seulement déterminé au milieu de certains tests scientifiques.

Dans d'autres cas, il peut être conseillé d'effectuer des tests d'image. La TDM ou la résonance peuvent être utiles principalement pour éliminer d'autres causes de démence, telles que des tumeurs du lobe frontal, des infections ou des infarctus cérébraux. Certaines plus récentes, telles que la PET (tomographie par émission de positrons) ou la SPECT (tomographie par émission de photons uniques) fournissent des informations dans le cas des démences frontotemporales ou dues à des corps de Lewy.

Types de démences et types de diagnostic (Août 2019).