Un groupe de chercheurs de l'Université de Northwestern, dans l'Illinois, aux États-Unis, a découvert que les personnes dont les parents étaient plus âgés au moment de la conception vivent plus longtemps que les enfants de parents plus jeunes. Le nombre d'années vécues augmente, de plus, si aussi leurs grands-parents avaient retardé la la paternité.

L’espérance de vie des êtres humains est liée à la durée de la télomères Ils se trouvent aux extrémités des chromosomes contenant de l'ADN et dont la fonction est de protéger les cellules. Les cellules se divisent sans cesse au cours de notre vie et, à chaque fois, les télomères deviennent plus courts; donc, plus les télomères sont longs, plus la vieillissement et plus l'espérance de vie augmente.

Les scientifiques ont observé que les télomères de sperme s'allongent avec l'âge et que les enfants peuvent hériter de ces télomères avec une longueur plus grande.

Lors de la réalisation de l'étude - publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences '(PNAS) - les scientifiques ont observé que l'information génétique de le sperme cela change à mesure que l'homme vieillit et que les télomères du sperme s'allongent avec l'âge. Comme l'homme transfère le ADN à leurs descendants par le biais du sperme, les enfants peuvent hériter de ces télomères avec une longueur plus grande.

Dans le cadre de la recherche, les télomères de 1 779 jeunes des Philippines ont été analysés, ce qui montre qu'ils étaient plus longs chez ceux dont les parents étaient plus âgés à la naissance. Chaque année que le père avait une paternité tardive, on observait une augmentation de la longueur des télomères de l'enfant, équivalente au raccourcissement qui se produit dans les télomères d'adultes d'âge moyen. Et les télomères étaient encore plus longs quand le grand-père du jeune homme avait aussi été père plus tard.

Selon les auteurs de l'ouvrage, l'héritage de télomères plus longs pourrait en particulier profiter aux fonctions de l'organisme associées à la croissance cellulaire rapide, telles que celles du système immunitaire ou du système digestif.

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