Une enquête réalisée sur un modèle animal a montré pour la première fois qu'un excès de neuromélanine - un pigment similaire à la mélanine de la peau qui s'accumule dans les neurones et donne naissance à la substance noire du cerveau - provoque une altération des fonctions des neurones dopaminergiques qui conduit au développement de la Maladie de Parkinson.

Les auteurs de ce travail - des scientifiques du Hebron Valley Research Institute (VHIR) et de l'Institut de recherche biomédicale Augusti Sunyer (Idibaps) - ont également été en mesure de déterminer la quantité de ce pigment à partir de laquelle les neurones commencent à se développer. présenter dysfonctionnements et dégénérescence, puisqu'ils ont observé que lorsque ce seuil pathologique dépassait les modèles animaux étudiés, ils finissaient par présenter les signes typiques de la maladie de Parkinson.

Ils ont réussi à réduire les niveaux intracellulaires de neuromélanine sous le seuil pathologique chez les animaux en utilisant la thérapie génique.

Iria Carballo-Carbajal, première signataire de la recherche - dont les résultats ont été publiés dans Nature Communications-, a expliqué que, bien que l'on sache que la neuromélanine a influencé l'apparition de cette maladie neurodégénérative, cette relation n'a pas pu être étudiée, car les animaux de laboratoire ne produisent pas cette substance. Et pour cette raison, ils ont dû créer un modèle animal, exposant les rats et les souris à cette enzyme dans le substance noire jusqu'à ce qu'ils commencent à le générer et à l'accumuler d'une manière similaire à ce qui se passe dans le cerveau humain.

L'accumulation de neuromélanine dans le cerveau est associée à la maladie de Parkinson

Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de neuromélanine dans cerveaux humains âgés, en bonne santé et atteints de la maladie de Parkinson, et a observé que même si les niveaux de pigment étaient en deçà du seuil considéré comme pathologique, ils le dépassaient dans les organes malades et que le taux de neuromélanine était également supérieur au seuil dans le cerveau. des individus chez lesquels la maladie dans ses phases initiales n'avait pas encore manifesté de symptômes, mais chez lesquels des altérations neuropathologiques étaient déjà visibles, suggérant que, s'ils avaient vécu plus longtemps, ils auraient pu développer la pathologie.

L'équipe de scientifiques a diminuer les niveaux intracellulaires de neuromélanine en dessous du seuil pathologique chez les animaux utilisant la thérapie génique - une injection dans le cerveau de gènes conçus pour éliminer les déchets et contrôler la quantité de neuromélanine - et éviter ainsi la dégénérescence neuronale et l'apparition des symptômes caractéristiques de la maladie.

Une stratégie thérapeutique qui, logiquement, ne peut pas être utilisée avec des patients humains, mais qui peut aider à développer des méthodes permettant d'administrer cette thérapie à des personnes présentant une sécurité et une efficacité, ou d'autres outils permettant de contrôler et de réduire les niveaux de neuromélanine qui ont été jugés nocifs .

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