La consommation habituelle de cocaïne accentue la perte de matière grise dans le cerveau lorsque vieillir. Une étude réalisée au Royaume-Uni par des chercheurs de l'Université de Cambridge a montré que les personnes toxicomanes à la cocaïne présentaient un taux de perte de volume de matière grise associé à l'âge plus élevé que le reste de la population.

Pour mener à bien les recherches, les scientifiques ont sélectionné 120 volontaires - du même âge, du même sexe et du même âge. verbale, dont la moitié souffrait de dépendance à la cocaïne, tandis que les autres n'avaient aucun antécédent de toxicomanie. Ils ont examiné le cerveau de ces personnes et ont découvert que les cocaïnomanes perdent environ 3,08 ml de volume cérébral, un chiffre qui double presque les 1,69 ml perdus par ceux qui ne souffrent pas de cette dépendance.

La réduction de la matière grise a été particulièrement appréciée dans les zones du cortex préfrontal et temporal du cerveau associées à la mémoire, attention et prise de décision. C'est la première fois que le vieillissement prématuré du cerveau est lié à l'abus de cocaïne, bien que des études précédentes aient déjà montré que les personnes d'âge moyen qui consomment régulièrement de la cocaïne présentaient des altérations physiologiques et psychologiques liées au vieillissement, telles qu'une atrophie cérébrale, déficience cognitive et immunodéficience.

Bien qu’il soit considéré comme normal de perdre de la matière grise à mesure qu’ils vieillissent, les cocaïnomanes subissent cette perte de manière accélérée et accrue et présentent des signes de déficit cognitif dès l’âge moyen.

La recherche, publiée dans "Molecular Psychiatry", a donc montré que, bien qu'il soit considéré normal de perdre de la matière grise à mesure que l'on vieillit, les toxicomanes à la cocaïne subissent cette perte de manière accélérée et accrue et signes de déficits cognitifs à l’âge moyen, lorsque cette détérioration du cerveau correspond à celle présentée par les personnes âgées.

Les données de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime révèlent qu'il y a 21 millions de personnes qui consomment de la cocaïne dans le monde. Les auteurs de l'étude, se fondant sur les conclusions obtenues, avertissent que cette consommation est devenue un problème. de la santé publique qu'il est nécessaire de combattre. Les scientifiques demandent que des mesures préventives soient mises en place pour empêcher les jeunes de commencer cette habitude néfaste.

La détérioration cognitive détériore considérablement la qualité de vie des personnes âgées et de leurs aidants naturels. Ainsi, si ce vieillissement du cerveau est accéléré par la consommation de drogues, les personnes affectées auront limité leurs capacités à un jeune âge, avec des coûts personnels et de santé qui en découlent. Ceci implique.

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