Des chercheurs de l’Université de Californie, aux États-Unis, ont mis au point une nouvelle technique permettant de détecter les changements survenant dans le système. cerveau avant qu'une personne manifeste les premiers symptômes de la démence.

La détérioration cognitive et la démence sont des pathologies à prévalence élevée dans la population âgée et l’augmentation du durée de vie Cela signifie que de plus en plus de personnes risquent de développer ces conditions, qui sont devenues un problème majeur de santé publique.

Un diagnostic précoce de détérioration cognitive pourrait permettre l’utilisation de traitements qui ralentissent la progression de la maladie et atténuent ses symptômes.

Les scientifiques n'ont pas encore trouvé de traitement approprié pour soigner des maladies telles que la maladie d'Alzheimer, qui provoque des lésions cérébrales irréversibles. Bien que toutes les personnes atteintes d'un déficit cognitif léger ne développent pas la démence, beaucoup souffrent des limitations associées à cette maladie, qui ils s'aggravent souvent avec l'âge.

Un diagnostic précoce pourrait permettre l'utilisation de traitements qui ralentissent la progression de la maladie et ses symptômes. C'est pourquoi de nombreuses enquêtes sont menées afin de découvrir de nouvelles méthodes de diagnostic permettant aux médecins d'identifier les personnes ayant tendance à souffrir d'un type de maladie. démence avant l'apparition des premiers symptômes.

Les auteurs de la nouvelle étude, publiée dans Archives de neurologie, a mis au point un marqueur chimique (FDDNP) qui adhère aux accumulations de protéines TAU et de plaques de bêta-amyloïde qui se forment dans le cerveau des personnes atteintes de démence, et qu'il est possible de visualiser à l'aide d'une technique d'imagerie appelée PET (tomographie par émission de positrons).

Sur une période de deux ans, les chercheurs ont contrôlé l'évolution d'un groupe de 43 personnes de plus de 60 ans ne présentant aucun symptôme de démence - bien que 21 d'entre elles présentaient une déficience cognitive légère au début de l'étude - en utilisant la technique d'imagerie observer les variations du FDDNP et déterminer leur capacité cognitive à travers différents tests.

Les scientifiques ont découvert que la détérioration cognitive augmentait parallèlement à l'accumulation de plaques de TAU et de bêta-amyloïde et que les zones du cerveau les plus touchées par cette détérioration étaient celles associées à des processus tels que la mémoire, le raisonnement et les troubles cognitifs. les émotions Ils ont également observé que les personnes qui, au début de l'enquête, avaient un taux plus élevé de marqueur FDDNP, présentaient un risque plus élevé de manifester ultérieurement des signes de démence.

Selon les chercheurs, l'évolution de la valeur de ce marqueur contribue à prédire la détérioration cognitive qu'une personne va subir au fil du temps, et observer leur évolution pourrait servir à la fois à mettre en place un traitement préventif et à vérifier l'efficacité des traitements utilisés.

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