Des chercheurs de l'Université d'Oxford (Royaume-Uni), avec la collaboration de collègues canadiens, ont mené une étude dans le but de déterminer le type de séquelles provoquant, chez la mère comme chez l'enfant, la grossesse à l'adolescence, et ils ont découvert que les enfants dont les mères avaient conçu et accouché au cours de cette étape de leur vie présentaient un développement cognitif plus grave que les enfants du même âge dont la mère était adulte à la naissance.

Pour mener à bien l’étude dont les résultats ont été publiés au Archives des maladies de l'enfance-, les auteurs ont analysé les données de près de 19 000 enfants nés au Royaume-Uni entre 2000 et 2001. Ils ont interrogé un échantillon de 12 000 de ces enfants pour déterminer si la jeunesse de leur mère leur avait causé un problème ou un retard cognitif.

Les mères d'environ 600 de ces enfants - 5% de l'échantillon - avaient moins de 18 ans quand leurs enfants sont nés, 20% d'entre eux sont nés quand leur mère a entre 19 et 24 ans, 28% sont des enfants de les femmes entre 25 et 29 ans, 35% entre 30 et 35 ans et 12% sont nées lorsque leur mère avait plus de 35 ans.

Grâce aux échelles cognitives largement utilisées en psychologie, les chercheurs ont découvert que les enfants nés de mères adolescentes ils avaient des scores plus mauvais sur divers paramètres tels que les compétences verbales et non verbales et spatiales, et estimaient que leur délai d’acquisition de ces compétences était respectivement de onze, sept et quatre mois, par rapport aux enfants du même âge. les mères étaient plus âgées quand elles sont nées.

Les enfants nés de mères adolescentes avaient des scores plus mauvais sur plusieurs paramètres, tels que les compétences verbales et non verbales et les capacités spatiales

Pour déterminer les causes de ce retard, les auteurs de l'étude ont décidé d'évaluer d'autres facteurs que l'âge, tels que le niveau socioculturel et économique des mères, les soins pendant la grossesse et le post-partum - comme si elles avaient fumé pendant la grossesse. et s'ils avaient nourri le bébé avec l'allaitement, ainsi que l'absence de la figure paternelle.

Ils ont ainsi pu vérifier que ce type de facteurs, très associés à la grossesse chez les adolescentes, étaient des facteurs déterminants du retard cognitif des enfants. Et, selon les données de recherche, les adolescentes étaient plus susceptibles de commencer à contrôler leur grossesse après la fin de la semaine 30, seulement 7% d'entre elles avaient allaité leurs enfants et leurs chances de continuer à étudier ils étaient sévèrement limités et occupaient donc des emplois pires et leurs revenus étaient inférieurs à 10 000 livres par an, par rapport aux femmes qui avaient des enfants plus tard.

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