Suivre un régime pauvre en graisses saturées et en index glycémique bas semble moduler le risque de développer une démence, une maladie qui finit par devenir la maladie d'Alzheimer, bien que modifier ces schémas alimentaires ne protège pas forcément ceux qui souffrent déjà de troubles cognitifs. Ceci est démontré par une étude développée par des chercheurs américains et publiée ce mois de juin dans Archives de neurologie.

Des recherches antérieures avaient déjà suggéré l'existence de liens entre le régime alimentaire et les capacités cognitives, selon les auteurs de ce dernier travail. Les situations sanitaires dans lesquelles les personnes touchées présentent résistance à l'insuline (Incapacité de l'organisme à utiliser efficacement l'insuline) - l'obésité, le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires ou un taux de cholestérol élevé - ont été associés à un "vieillissement cérébral pathologique".

Toutefois, les études menées sur des aliments spécifiques n’ont pas permis de conclure de manière concluante à une influence du risque de maladie d’Alzheimer. "Ainsi," écrivent les auteurs, "une approche plus prometteuse de l'étude des facteurs alimentaires dans la maladie d'Alzheimer pourrait impliquer l'utilisation de interventions diététiques complet, avec une plus grande validité écologique, et de préserver l’environnement nutritionnel dans lequel se déroule la consommation de graisses et de glucides ".

Les résultats de l'étude pourraient montrer que les interventions diététiques ne sont pas aussi efficaces aux derniers stades du déclin cognitif

L'équipe de Jennifer L. Bayer-Carter, du système de santé Puget Sound d'Anciens Combattants, à Seattle, a tenté de comparer un régime alimentaire riche en graisses saturées et en glucides simples, associé au diabète de type 2 et à la résistance à l'insuline. avec un régime alimentaire faible en graisses saturées et en glucides simples. Les interventions ont été appelées HIGH et LOW, respectivement.

Les auteurs de l'étude ont évalué les effets de ces deux régimes sur 20 adultes âgés en bonne santé et 29 adultes âgés présentant une déficience cognitive amnésique légère (AMCI), ce qui signifie qu'ils ont eu des problèmes de mémoire. Advanced aMCI est souvent considéré comme un précurseur de la maladie d’Alzheimer.

Dans un essai contrôlé randomisé d'une durée de quatre semaines, 24 participants au total ont suivi le régime HIGH et 25 autres le régime LOW. Les chercheurs ont étudié le comportement de ces participants avec test de mémoire, ainsi que leurs niveaux de biomarqueurs -Les substances biologiques indicatrices de la maladie d'Alzheimer-, telles que l'insuline, le cholestérol, les taux de glucose dans le sang, les taux de lipides dans le sang et les composants du liquide céphalorachidien (LCR).

Les résultats de l'étude étaient différents pour le groupe qui avait une MCI et pour le groupe de participants en bonne santé. Dans ce dernier groupe, le régime LOW a réduit certains biomarqueurs de la maladie d'Alzheimer, le LCR, ainsi que leur taux de cholestérol total. Cependant, chez des individus tels que l'aMCI, le régime LOW a augmenté les niveaux de ces biomarqueurs.

Le régime LOW a amélioré le comportement lors des tests de mémoire visuelle différée, à la fois chez les participants en bonne santé et ceux ayant une mémoire altérée, mais n'a pas affecté les scores des autres indicateurs cognitifs.

Ces résultats indiquent que "pour les adultes en bonne santé, le régime HIGH" a déplacé les biomarqueurs du LCR dans une direction qui pourrait caractériser un état d'Alzheimer pré-symptomatique ". Les auteurs estiment que les différents résultats obtenus chez les participants atteints d'une MCI pourraient démontrer que les interventions diététiques ne sont pas aussi efficaces aux derniers stades du déclin cognitif.

"Les effets thérapeutiques d'une intervention alimentaire à long terme pourraient être une piste d'exploration prometteuse", écrivent les chercheurs, ajoutant que "l'identification des modifications physiopathologiques sous-jacentes aux effets de l'alimentation peut révéler d'importantes cibles thérapeutiques à moduler par des interventions diététiques ou pharmacologiques dirigées ".

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