Avant de savoir comment cela se transmet, il est bon de clarifier certains termes relatifs aux protagonistes du processus de transmission de la leishmaniose:

L'agent infectieux

Le parasite responsable de la leishmaniose est un protozoaire intracellulaire obligatoire du système réticulo-endothélial appartenant à la famille des kinetoplástidos, genre Leishmania, qui est composé de différentes espèces et sous-espèces. Dans l'Ancien Monde, les principaux complexes des espèces actuelles sont les L. major, L. aethiopica et L. tropica, alors que dans le nouveau monde le L. mexicana, L. amazonensis, L. braziliensis et L. panamensis.

Le parasite existe sous deux formes: le promastigote et l'amastigote. La première est libre, mobile, a un seul flagelle à la fin, et est dans le vecteur, donc c'est la forme qui infecte les humains et les animaux.

La seconde est de forme ovale, immobile, n’a pas de flagelle, se trouve dans le réservoir de vertébrés affecté et constitue la forme qui contamine le vecteur.

Le vecteur

Ce sont de petites mouches de 2 à 5 mm de long appelées phlébotomes (genre Phlébotome dans le vieux monde et le genre Lutzomya dans le Nouveau Monde), qui habitent principalement les zones boisées et se caractérisent par un corps densément recouvert de poils couleur cendré, de longues pattes et des ailes blanchâtres se terminant par des pointes dressées. Les femelles ont besoin de sang pour nourrir leurs œufs et pouvoir se reproduire; de plus, ils ont un rayon de vol très court et, placés sur la peau à la recherche de nourriture, ils font de petits sauts.

Son activité cinglante maximale varie de six heures de l'après-midi à six heures du matin du lendemain. C'est pourquoi les personnes vivant dans des zones à risque doivent se protéger des piqûres pendant ces heures.

Le réservoir

Le répertoire est la population d'êtres vivants qui héberge de manière chronique le germe d'une maladie, qui peut se propager sous forme d'épidémie. Les mammifères vertébrés sont les réservoirs qui maintiennent le parasite et, par conséquent, ils facilitent l’infection du vecteur. Habituellement, ces réservoirs sont variables en fonction de la localisation et de la forme de présentation de la maladie.

Il y a des réservoirs sauvages (le singe, le paresseux, le tatou, le renard, l'opossum et les rongeurs ressemblant à des rats), des domestiques (le chien) et même les êtres humains eux-mêmes peuvent être, mais seulement là où il y a des poches de leishmaniose Anthroponotique

L'hôte susceptible

C'est la personne qui entre en contact avec l'agent causal transmis par le vecteur. En d’autres termes, c’est l’individu que le papillon de sable pique en inoculant les parasites et, en fonction de leurs conditions immunologiques, peut ou non développer l’infection clinique.

Corse : attention à la leishmaniose chez le chien (Août 2019).