Le manque de couleur dans ces zones caractéristiques du vitiligo est dû à la disparition de mélanocytes. Les mélanocytes sont des cellules qui fabriquent la mélanine, substance qui colorie les cheveux et la peau. La cause de cette disparition est inconnue. Il existe actuellement plusieurs théories pour l'expliquer, mais il n'y a aucune preuve concrète à l'appui d'aucune d'entre elles:

  • Théorie auto-immune: Le système immunitaire du patient reconnaît les mélanocytes comme une menace et les élimine. Actuellement, c'est la théorie la plus solide, en particulier dans le vitiligo généralisé, en raison de son association avec d'autres troubles auto-immuns tels que le diabète, la thyroïdite, la spondylarthrite ankylosante, etc.
  • Théorie neurogène: Dans les terminaisons nerveuses, une substance toxique pour les cellules qui donne de la couleur à la peau est libérée. Cette théorie est corroborée dans les cas où la dépigmentation n'est distribuée que par un dermatome (zone de la peau qui reçoit les terminaisons nerveuses à la racine du cordon). Ce serait segmental vitiligo.
  • Théorie de l'autodestruction: les mélanocytes se détruisent eux-mêmes, on pense que par excès de fonction ou par une incapacité à éliminer les toxines dérivées du métabolisme des cellules de la peau accumulées et devenant toxiques pour les mélanocytes.

Tous ces mécanismes peuvent probablement aussi se produire en même temps et expliquer certains cas de vitiligo, formant un théorie intégrative, comme de nombreux spécialistes en dermatologie postulent.

le vitiligo Origine de la maladie (Août 2019).