Le peste est l'infection causée par la bactérie Yersinia pestis. C'est un type de coccobacille à Gram négatif du groupe des entérobactériacées qui se développe dans les cellules. Cette bactérie peut infecter les rongeurs, les ouistitis des Prairies, les écureuils, les chameaux et parfois les animaux domestiques. Ils sont ce qu'on appelle le réservoir des bactéries. Les animaux sont infectés en mangeant de la viande d’un animal infecté et par la piqûre de puces qui portent Yersinia.

Les humains peuvent être infectés par cette bactérie principalement par Piqûres de puces d'animaux infectés ou par morsures ou égratignures. Les autres formes de transmission de la peste sont la manipulation de tissus animaux infectés et l'inhalation de sécrétions respiratoires d'animaux ou d'humains avec la forme pneumonique de l'infection. Une autre voie de transmission possible consiste à pratiquer une autopsie sur une personne infectée ou à manipuler des échantillons de laboratoire.

La peste est une maladie que l'on retrouve dans presque toute la faune du monde (sauf en Australie), bien que la plupart des cas chez l'homme se produisent actuellement dans des pays pauvres ou en développement. Il est surtout associé à des environnements où l'hygiène et les conditions de vie sont médiocres.

Il y a eu trois épidémies de peste importantes: au VIe siècle, le XIVe siècle - la peste noire, qui a tué 50 millions de personnes dans le monde, dont la moitié en Europe - et à la fin du XIXe siècle. C'était lors de cette dernière épidémie que la bactérie a été découverte.

Actuellement le Yersinia pestis il affecte des animaux de régions d'Amérique du Nord et de l'ancienne Union soviétique, et des foyers apparaissent dans des régions d'Afrique, d'Asie et d'Amérique du Sud. Depuis 2000, plus de 95% des cas se sont produits en Afrique, avec les pays les plus touchés, Madagascar et la République démocratique du Congo.

Beaucoup d’alarme a été générée aux États-Unis. ces derniers temps pour certains cas spécifiques de peste, mais en réalité, cette maladie n’a pas été éradiquée dans ce pays et chaque année, il y a des cas. Par exemple, en 2006, il y avait 17 cas (2 mortels) et en 2014, 10 cas (aucun mortel). La plupart se produisent dans des régions de l'ouest des États-Unis. En Europe, il n'y a eu aucun cas de peste depuis le début du 20ème siècle. En Amérique du Sud, il y en a eu au Pérou (un en 2015). Il n’existe actuellement aucune peste en Europe occidentale.

PETITE HISTOIRE DE LA PESTE NOIRE (Août 2019).