La théorie à propos de causes du syndrome de Reye est que le corps réagit de manière anormale à certaines infections comme la grippe ou la varicelle, endommageant leurs propres mitochondries; en particulier dans le foie et le cerveau. Le mitochondries ils font partie de la cellule responsable de la création d'énergie par le glucose. Une des raisons qui fait que ce syndrome est si redouté est que les enfants affectés par Reye sont auparavant des enfants en bonne santé. Cependant, certaines données suggèrent qu’il pourrait s’agir d’enfants atteints de troubles métaboliques subcliniques face à un stimulus déterminé comme une infection, ils pourraient devenir déséquilibrés, provoquant le syndrome de Reye.

Chez les enfants présentant des facteurs de risque de syndrome de Reye, peut-être le aspirine ou d'autres médicaments (métoclopramide, zidovudine, acide valproïque, antiémétiques) pourraient potentialiser ces dommages. Une hypoglycémie due à une atteinte hépatique et à une augmentation des toxines non purifiées par le foie ferait progresser le problème.

Dans le syndrome de Reye, il y a sans doute facteurs liés au métabolisme. Certaines maladies, telles que les défauts d’oxydation des acides gras, peuvent présenter exactement les mêmes symptômes qu’un syndrome de Reye; on pense donc qu’un pourcentage des enfants chez qui on a diagnostiqué le syndrome de Reye pourrait effectivement avoir une maladie du métabolisme intermédiaire, telle des défauts d'oxydation des acides gras, une carence en carnitine ou une déficience en déshydrogénase de l'acyl-coenzyme A.

En outre, certaines intoxications, telles que les intoxications par les aflatoxines ou les champignons, peuvent provoquer des symptômes similaires dus à une insuffisance hépatique. D'où l'importance de parvenir à un diagnostic correct de la maladie, malgré les difficultés rencontrées pour y parvenir.

Reye syndrome - causes, symptoms, diagnosis, treatment & pathology (Septembre 2019).