Le responsable du polio c'est un petit virus qui s'appelle poliovirus. Il s'agit d'une structure protéique contenant du matériel génétique simple, sous forme d'ARN. Il existe trois types différents de poliovirus, mais aucune différence majeure n’a été constatée quant à leur agressivité. Le poliovirus est inclus dans le groupe des entérovirus, qui inclut d’autres virus tels que Coxackie ou le Échovirus. Le préfixe «tout» fait référence au système digestif de l'homme, puisqu'il s'agit du mécanisme de transmission utilisé par ces virus pour se propager et infecter les personnes.

Le virus causant la polio vit dans la salive, le mucus et les excréments de personnes infectées. Vous pouvez également survivre plusieurs minutes dans d'autres endroits ayant été en contact avec ces substances, tels que des mouchoirs, des mains ou certaines surfaces. Quand une personne en bonne santé entre en contact avec le poliovirus, celui-ci pénètre par la bouche et dans le tube digestif. Il peut pénétrer dans le sang par les amygdales ou la paroi de l'intestin. C'est pourquoi des diarrhées ou des vomissements peuvent survenir dans certains cas.

Une fois dans le sang, le virus commence à se multiplier dans les cellules qu’il infecte. La chose la plus courante est que cela se produit dans l'environnement du tube digestif, mais il est normal que celui-ci passe à d'autres endroits du corps humain par les artères et les veines. Ainsi, le poliovirus peut atteindre le système nerveux dans certains cas et provoque une infection plus ou moins grave, selon les cas. Les parties du système nerveux qui sont le plus souvent touchées sont les méninges, les couvertures du cerveau, à l'origine de la méningite.

Des lésions collatérales du système nerveux central ne surviennent que dans quelques cas de méningite. Si cela se produit, les motoneurones, responsables de la mobilité des muscles de notre squelette, sont définitivement désactivés. Ainsi, les muscles affectés deviennent paralysés, flasques et bientôt atrophiés, devenant petits et fibreux.

Quelques jours après l’infection, le virus cesse de se multiplier dans notre corps et il sera ensuite complètement éliminé, qu’il ait causé des dommages au cerveau ou non. Chaque fois que le virus est à l’intérieur du corps, l’enfant infecté sera une source de poliomyélite pour le reste de ses proches.

C'est une maladie presque éradiquée, qui ne survient généralement que dans certains pays d'Asie (Pakistan, Afghanistan) et d'Afrique (Nigéria), de sorte que les infections se produisent généralement entre de petites zones de ce type ou après avoir voyagé dans l'une de ces régions. ces zones où il y a une épidémie de polio.

What Is Polio, Causes and Symptoms || Health Tips (Septembre 2019).