Le onchocercose c'est une maladie tropicale causé pour un parasite appelé Onchocerca volvulus. C'est une filaire cutanée, c'est-à-dire un ver nématode qui affecte la peau mais aussi les yeux. L’onchocercose est aussi appelée «cécité des rivières» car elle est transmise par des morsures répétées de mouches noires (du genre Simulium) infectés qui se reproduisent dans les rivières, les rapides et les ruisseaux, en particulier dans les zones rurales d'Afrique. C'est le Deuxième cause infectieuse de la cécité dans le monde: Un demi million de personnes sont aveugles de l’onchocercose oculaire.

On estime à 37 millions le nombre de personnes infectées dans le monde et à environ 120 millions le risque d'infection en Afrique subsaharienne. Il y a également quelques foyers d'affectations au Yémen et en Amérique centrale et méridionale, bien qu'il ait été possible d'éliminer ou d'interrompre la transmission sur ce continent et qu'il ne reste que deux foyers, l'un au Brésil et l'autre au Venezuela. On pourrait faire la distinction entre une forme d’onchocercose de la savane - en particulier en Afrique de l’Ouest - où l’atteinte est principalement oculaire, et une autre forme de jungle, avec une fréquence plus élevée de maladies cutanées.

La mouche noire n'est pas très efficace dans la transmission du ver et nécessite un séjour d'au moins 12 mois dans une zone d'endémie et des piqûres répétées pour s'infecter. Par conséquent, il est rare qu'un voyageur sporadique contracte l'infection. L’être humain est le seul hôte de ce ver qui, de plus, a besoin d’une bactérie appelée Wolbachia pour survivre et se reproduire.

Lorsque la mouche infectée par les larves provoque une démangeaison, elle dépose des larves sur la peau, qui devient adulte au bout de 6 à 12 mois. Les vers femelles adultes mesurent 20-80 cm et les mâles 3-5 cm. Les femelles vivent dans des nodules sous la peau ou dans les muscles et les mâles migrent d'un nodule à un autre. Les femelles produisent des larves (microfilaires), qui migrent également à travers les tissus sous-cutanés ou oculaires. Une seule femme peut produire entre 1 000 et 3 000 microfilaires par jour. Quand une mouche noire mord une personne infectée, elle enlève les larves et peut infecter une autre personne.

Onchocercose : contamination, symptômes et traitement (Septembre 2019).