Le Virus Nipah C'est un virus zoonotique. Cela signifie que c'est un virus que l'on trouve chez les animaux et que son passage à l'homme est accessoire. Bien que le virus soit ancien, ce n'est qu'en 1998 que ce virus a été détecté chez l'homme dans un village de Malaisie appelé Kampung Sunai Nipah. Le virus a été isolé dans le liquide céphalorachidien de personnes décédées d'une encéphalite virale.

Ce virus appartient à la famille des paramyxovirus. Les autres virus de cette famille sont, par exemple, le virus des oreillons, plusieurs virus parainfluenza ou le virus de la rougeole. Le virus Nipah - dont les foyers sont localisés en Asie du Sud-Est - est très similaire aux autres virus zoonotiques découverts quelques années auparavant en Australie (en 1994), appelés virus Hendra et virus Menangle (en 1997).

Les trois virus ont comme réservoir des chauves-souris aussi appelées renards volants. Les porcs peuvent être des hôtes intermédiaires, bien que des anticorps viraux aient également été trouvés chez les chats, les chiens, les chevaux et les chèvres. Le virus Nipah a commencé à provoquer des infections chez l'homme en 1998 et 1999 chez des reproducteurs de porcs de Malaisie et des ouvriers d'abattoirs de Singapour.

Par la suite, jusqu'en 2015, des flambées presque annuelles ont eu lieu au Bangladesh, touchant au plus quelques dizaines de personnes par flambée, mais avec une mortalité très élevée, comprise entre 50 et 100%. En Inde, 66 foyers ont été touchés en 2001 et 5 autres en 2007. En mai 2018, il est de nouveau apparu dans Kerala, avec 15 morts dans les deux premières semaines depuis sa détection. L'origine de ce dernier foyer n'a pas encore été clairement identifiée.

Le virus Nipah peut être infecté par des chauves-souris, des porcs, d'autres animaux ou des humains.

Le virus Nipah est transmis par contact direct avec des porcs malades, leurs sécrétions ou des tissus porcins contaminés. De plus, la consommation de sève de palmier-dattier est une source d'infection importante, car elle est contaminée par les excréments ou l'urine des renards volants. En outre, le contagion de personne à personne par contact étroit avec les sécrétions et les excrétions d’êtres humains malades, à la maison ou à l’hôpital.

Zika virus - causes, outbreak, symptoms & pathology (Août 2019).