Le Sensibilité chimique multiple (SQM), comme la fibromyalgie ou le syndrome de fatigue chronique, pourraient être inclus dans les syndromes de sensibilisation centraux. On considère qu'il y a un hyperexcitabilité du système nerveux central et du système immunitaire qui génère des symptômes de types différents, d’une intensité exagérée pour le type de stimulus qui les a déclenchés, et qui persistent souvent dans le temps malgré la disparition du stimulus.

On ne peut pas dire qu'il n'y a qu'un seul cause qui en soi peut produire les symptômes d’une sensibilité chimique multiple. La combinaison de facteurs pouvant aboutir à une image considérée comme compatible avec ce diagnostic est à la fois génétique, épigénétique (facteurs environnementaux influençant l’expression des gènes sur quelques générations sans entraîner de mutations) et environnementale.

En ce qui concerne la génétique, il reste encore beaucoup à étudier, mais on a déjà constaté par exemple qu'il existe des polymorphismes liés aux enzymes qui métabolisent diverses substances telles que la cytochrome P450 réductase, la glutathion-S-transférase, la N-acétyltransférase ou la superoxyde dismutase. En outre, il existe des variantes de l'oxyde nitrique synthase qui se sont révélées être liées au SQM.

Cependant, une génétique prédisposante en elle-même ne produit pas de sensibilité chimique. Les facteurs épigénétiques tels que exposition maternelle ou grand-mère à certaines toxines (y compris le tabac), ou même le stress psychosocial maternel pendant la grossesse, peut influencer la programmation des axes de stress neuroendocrinien du fœtus, ce qui peut également déterminer une certaine prédisposition à la SQM. De même, les abus ou Expériences défavorables de l'enfance (au cours des 18 premières années de vie) influencent cette programmation.

Enfin, la sensibilité chimique multiple est une entité connue à l'heure actuelle exclusivement dans les pays développés. Le mode de vie occidental indique que l'environnement, avec une nutrition proinflammatoire, peu implanté d'allaitement, une altération importante du microbiote et un type de stress psychosocial pour lequel nous ne sommes pas préparés peut finir par déclencher les symptômes de SQM par des mécanismes physiopathologiques mal connus mais dans lesquels des altérations neurophysiologiques et neuroimmunoendocriniennes ont été impliquées.

15 - Douleurs - sensibilite chimique (Août 2019).