Depuis de nombreuses années rhumatisme articulaire aigu a été le principal cause de la régurgitation mitrale. Il s'agissait d'une affectation secondaire de la valve mitrale à la suite d'une infection bactérienne produite principalement par des streptocoques.

Dans le monde occidental, ce processus est rare chez les personnes de moins de 40 à 45 ans, en raison de l'utilisation meilleure et plus répandue des antibiotiques pour les processus pharyngés pendant l'enfance et l'adolescence.

Actuellement, le prolapsus de la valve mitrale et la cardiopathie ischémique sont les principaux facteurs qui déclenchent l’insuffisance mitrale. Les cordons tendineux font partie de l'appareil de la valve mitrale, se trouvant avec une plus grande longueur dans certains processus tels que la dégénérescence myxomateuse, c'est-à-dire une plus grande laxité desdits cordons qui provoque une mauvaise fermeture de la valve en raison d'une perte de tension. Ce processus s'appelle prolapsus de la valve mitrale et représente actuellement plus de 40% des causes de la régurgitation mitrale.

Dans le cas de la cardiopathie ischémiqueLorsque l'apport sanguin aux muscles qui sollicitent les cordons tendineux est interrompu ou déficient, comme cela peut arriver lors d'une crise cardiaque, cela peut les rompre et provoquer une régurgitation mitrale aiguë. Il est important de souligner que le processus aigu dans ce cas provoquera des symptômes plus abrupts et un pronostic plus sombre. Ce mécanisme représente environ un dixième des cas.

L'endocardite (infection des valvules à la suite d'une infection du sang ou d'une bactériémie provenant d'un autre foyer) est une autre cause de l'insuffisance mitrale. Elle représente environ 3% des cas; cardiomyopathie hypertrophique, dilatation du ventricule gauche à la suite d'une hypertrophie due à une hypertension artérielle et, plus rarement, fractures idiopathiques des muscles papillaires, certaines cardiopathies congénitales et auto-immunes (polyarthrite rhumatoïde, lupus).

La conséquence de tous ces processus est une retour de sang du ventricule à l'oreillette, en le surchargeant d'un volume de sang qui ne lui correspond pas, et ensuite et de manière rétrograde, il est transmis à la circulation pulmonaire, augmentant la pression pulmonaire et générant une congestion pulmonaire.

Atlanta Heart Doctor explains Mitral Valve Disease (Août 2019).