Le rougeole est une maladie virale aiguë causée par un paramyxovirus du genre Morbillivirus. Ce virus a la capacité de décomposer la membrane des cellules (lyse cellulaire) et de provoquer leur fusion en formant de gigantesques cellules multinucléées; en conséquence, le virus passe d'une cellule à une autre. Dans certains types de cellules (par exemple, les cellules du cerveau humain), des infections persistantes peuvent survenir sans lyse cellulaire.

Se manifeste cliniquement par une toux, de la fièvre, des éruptions cutanées et un enanthem caractéristique au niveau de la muqueuse buccale appelée "signe de Koplik".

Le virus de la rougeole Il est très contagieux et se transmet d'une personne à l'autre par inhalation de l'agent contenu dans les gouttelettes expulsées lorsque l'on parle, tousse ou éternue (gouttes de Pflügge), ou par contact direct avec des sécrétions nasopharyngées ou des objets récemment contaminés. La réplication locale du virus dans les voies respiratoires précède la propagation du virus par le système lymphatique, infectant la conjonctive, les voies respiratoires, le système urinaire, les petits vaisseaux sanguins, le système lymphatique et le système nerveux central.

Au cours de la période d'incubation, le virus provoque une diminution du nombre d'éosinophiles et de lymphocytes B et T, ainsi qu'une diminution de leur capacité à réagir. Le éruption de rougeole il est produit par l'action des lymphocytes T, qui font partie du système immunitaire, lorsqu'ils combattent les cellules endothéliales, qui tapissent l'intérieur des capillaires et qui ont été infectées par le virus. La plupart des patients guérissent de l'éruption et maintiennent leur immunité contre le virus tout au long de leur vie.

Le virus peut également produire des séquelles dans le système nerveux central en raison d'une immunopathogenèse (encéphalite rougeoleuse après infection) ou du développement de mutants défectueux (panencéphalite sclérosante subaiguë (SSPE)).

Les cellules immunitaires (lymphocytes T et B) jouent un rôle très important dans la défense de l'organisme contre l'infection par le virus. Cependant, elles sont responsables de la plupart des symptômes de la maladie. Chez les enfants infectés par le virus et présentant un déficit en lymphocytes T, une pneumonie peut survenir sans présenter d'éruption cutanée. Après l’infection et au cours des semaines suivantes, le virus est capable de réduire la réponse des cellules immunitaires en infectant les monocytes, les lymphocytes T et B, et de promouvoir la synthèse de cytokines (substances qui réduisent la capacité de produire une réponse immunitaire adéquate).

Soigner et prévenir la rougeole - Maladies infantiles (Août 2019).