Le dégénérescence maculaire affecte principalement les personnes âgées (il est très rare d'apparaître avant 55 ans, et se manifeste généralement après 70 ou 75 ans), et est due à des dommages aux vaisseaux sanguins, ou à la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins dans ou autour de la macula. Cela peut arriver lorsque la personne souffre d'un autre trouble et, surtout, de diabète.

Les autres facteurs de risque associés à la détérioration de la rétine sont les suivants: hypertension mal contrôlée, athérosclérose, insuffisance rénale chronique, exposition à un rayonnement solaire intense et prédisposition génétique ou antécédents familiaux.

Dégénérescence maculaire associée à l’âge (DMAE) est la cause la plus fréquente de cécité chez les personnes de plus de 65 ans. Le risque de souffrir de cette maladie est supérieur à 10% chez les personnes de plus de 85 ans et concerne autant les hommes que les femmes. En ce qui concerne la race, il est moins fréquent chez les Noirs.

L'épithélium pigmentaire de la rétine subit les phénomènes de vieillissement, car il ne se régénère pas et les déchets s'accumulent; alors les appels sont formés drusen, qui sont des dépôts de matière, de couleur jaune, situés sous la rétine, et que l’ophtalmologiste peut détecter au moyen d’un examen complet des yeux. Bien que les drusen seuls ne provoquent pas de perte de vision, le risque de développer une dégénérescence maculaire augmente si le nombre de drusen ou sa taille augmente.

Peu à peu, le flux sanguin dans la région se modifie, ce qui explique la création de nouveaux vaisseaux sanguins, qui ne fonctionnent pas bien; Cela se produit aux derniers stades de la maladie et, finalement, se développe un tissu cicatriciel, qui provoque une perte de vision grave et irréversible pouvant conduire à la cécité.

Causes et symptomes d'une DMLA (Septembre 2019).