Les poumons sont des organes constitués de nombreux types de cellules. Les plus nombreuses sont les cellules épithéliales, qui transmettent l'oxygène au sang, mais il existe également des cellules hormonales, musculaires et fibreuses.

La grande majorité des cancers du poumon ils ont pour origine l'inhalation de substances cancérogènes (plus de 3 000) présentes dans la fumée de cigarette. Ces substances entrent en contact avec les cellules du poumon et sont capables de les altérer, de sorte qu'elles commencent à se multiplier de manière incontrôlable, formant ainsi une accumulation de cellules malignes appelée tumeur (ou masse, lésion ou nodule). La tumeur entraînera des complications dans le poumon lui-même, ainsi que dans certains cas. cellules malignes passent au sang ou à la lymphe et ils sont distribués par d'autres zones du corps humain, donnant lieu aux appels métastatiques.

Pour tout cela, et bien que tous les cancers du poumon ne soient pas exclusivement dus au tabagisme, parler de cancer du poumon parle de tabac. En général, le risque de cancer du poumon chez un fumeur est 13 fois supérieur à celui d'un non-fumeur, et dans le cas d'une exposition passive au tabac (tabagisme passif) le risque est 1,5 fois plus élevé que celui d'une personne non exposée.

Il existe une relation directe entre le décès par cancer du poumon et le nombre de cigarettes fumées pendant un certain nombre d'années (mesuré par le nombre de paquets par jour et par année); De cette façon, une personne qui a fumé plus de cigarettes plus longtemps aura plus de risques qu'une personne qui a fumé moins pendant moins de temps. Il est également important de noter que, toutes choses étant égales par ailleurs, le les femmes Ils sont plus exposés que les hommes au cancer du poumon. Lorsque le tabagisme est abandonné, le risque de cancer du poumon diminue avec le temps et se rapproche, sans jamais l'égaler, de celui d'une personne qui n'a jamais fumé.

Autres causes de cancer du poumon

Comme mentionné, certains cancers du poumon ne sont pas dus au tabac. Il y a d'autres causes possibles impliquées dans son apparition:

  • L'amiante, chez les ouvriers d'usine où vous travaillez avec ces matériaux. L'amiante est un composant courant dans le fibrociment et dont les fibres étaient inhalées, car très cancérigènes. Pour cette raison, ce type de fibrociment nécessite actuellement une intervention particulière lors du démontage.
  • Pollution ou pollution des grandes villes, provenant en grande partie de la combustion de moteurs diesel.
  • Radiothérapie Le traitement d'autres tumeurs ayant nécessité une radiothérapie thoracique peut augmenter le risque de cancer du poumon.
  • Maladies pulmonaires telles que la fibrose, la MPOC et la tuberculose.
  • Facteurs génétiques. Ils expliqueraient son apparence dans les cas où il n'y a pas de tabagisme actif ou passif.
  • L’infection à VIH, où le risque est quatre fois plus élevé que le reste de la population, et pas seulement par rapport à une consommation de tabac plus élevée dans ce groupe de population.

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