Beaucoup d'auteurs soutiennent que l'alexithymie est un concept de rang, car tout le monde ne l'a pas au même degré et que, à petites doses, il peut être relativement fréquent. Selon les données de la société espagnole de neurologie, on estime que 10% de la population en souffre et présente, selon les études existantes, plus fréquemment chez les hommes.

Un "leurs doses pathologiques" est un trouble qui affecte principalement les personnes souffrant d'un type de déficit neurologique ou d'un trouble psychiatrique tel que des troubles affectifs (dépression, cyclothymie, etc.) ou des dépendances. Ce trouble a un taux d'incidence élevé (80 à 90%) dans les troubles du spectre autistique.

Les Alexithymia peuvent être classées en deux types selon leurs causes: primaire ou secondaire.

Alexithymie primaire

Répondre aux causes biologiques. Ce sont souvent des déficits neurologiques qui interfèrent dans la communication entre le système limbique (impliqué dans nos émotions) et le néocortex (impliqué dans notre raison), ou qui interfèrent dans la communication entre les hémisphères cérébraux; la gauche chargée de la production du langage et du droit chargée de réguler et de nommer les émotions.

Les alexithymies primaires peuvent être dues à des facteurs héréditaires, se manifestant dans ce cas dès l'enfance; ou apparaissent à la suite d'une maladie neurologique, telle que la sclérose en plaques ou la maladie de Parkinson, ou en tant que cause d'accident vasculaire cérébral, de traumatisme ou de tumeur au cerveau.

Alexithymie secondaire

Cela est dû à des causes traumatiques qui se produisent à certains moments de l'évolution ou lorsque la personne a été soumise à des situations traumatiques intenses à l'âge adulte (par exemple, des mauvais traitements). Beaucoup de ces personnes souffrent d'un trouble de stress post-traumatique (TSPT) qui explique leurs symptômes. En plus du PET, une alexithymie peut apparaître dans d'autres troubles psychopathologiques tels que la dépression, les troubles de l'alimentation (anorexie et boulimie), les dépendances ...

De même, cela peut être dû à un trouble d'apprentissage émotionnel de la personne affectée.

Olivier LUMINET présente : L'alexithymie, comment le manque d'émotions affecte notre santé (Septembre 2019).