Trypanosoma brucei, le principal responsable de la trypanosomose humaine africaine, appartient à un type de protozoaires unicellulaires. Il existe de nombreux types de trypanosomes, bien que chez l'homme, il ne produise que des maladies. Trypanosoma brucei et aussi, Trypanosoma cruzi. T. cruzi est le parasite responsable de la trypanosomose américaine ou de la maladie de Chagas. Ce sont des parasites qui sont transmis par les mouches et qui ont un flagelle à une extrémité.

Le parasite responsable de la trypanosomose africaine est de deux types différents. Trypanosoma brucei gambiense Il est présent en Afrique occidentale et centrale. Sa présence a été signalée dans 24 pays. Surtout, il a été décrit en République démocratique du Congo, en Angola, au Soudan, en République centrafricaine, en République du Congo, au Tchad et dans le nord de l'Ouganda. Alors que le Trypanosoma brucei rhodesiense apparaît en Afrique de l'Est. L’Ouganda est le seul pays où on trouve des formes posologiques.

Les espèces domestiques et sauvages peuvent également être affectées par différentes espèces de Trypanosoma. Chez les bovins, la maladie s'appelle nagana, ce qui en zoulou signifie "être abattu". Ainsi, les animaux infectés peuvent servir de réservoir au parasite, en aidant à maintenir les épidémies dans les zones rurales touchées, en plus des pertes économiques causées par la maladie.

La forme gambienne est une forme d'évolution plus lente, il y a donc également plus de temps pour la diagnostiquer et la traiter. Elle représente 90 à 97% des cas de trypanosomose africaine. Actuellement, entre 5 000 et 10 000 cas ont été signalés chaque année, mais il est probable que beaucoup ne seront pas diagnostiqués. Les personnes à risque de contracter la maladie sont principalement les habitants des zones rurales travaillant dans l'agriculture, la pêche, la chasse ou l'élevage.

Touristes voyageant dans des zones à risque de l'AfriquePar exemple, dans la région du lac Victoria, ils risquent également d’être piqués par la mouche tsé-tsé et de contracter la maladie du sommeil. Par conséquent, chaque fois que vous allez faire un voyage en Afrique, il est conseillé de vous rendre à une consultation auprès du voyageur afin de prendre connaissance de ce fait et des autres risques associés au voyage, afin de pouvoir prendre les mesures de prévention appropriées à temps.

Sleeping Sickness - an introduction to African Trypanosomiasis (Septembre 2019).