Les conclusions d'une nouvelle étude, publiée dans «Archives of Disease in Childhood», soulignent que l'allaitement contribue au développement du cerveau du bébé, ce qui se traduit par une amélioration neurocognitive qui permet à ces enfants d'atteindre l'âge adulte, ont une plus grande capacité à gravir les échelons sociaux.

Le résultat de l’enquête est basé sur l’évolution de la classe sociale de deux groupes de personnes nées dans les années 1958 (17 419 personnes) et 1970 (16 771 personnes). Dans tous les cas, il a été pris en compte si elles avaient été allaitées par leur mère, la classe sociale de leurs parents, ainsi que d'autres facteurs pouvant influer sur le développement cognitif et la mobilité sociale, et qui ont été évalués en suivant les participants l’étude et les tests validés à 10-11 ans.

Les avantages de l'allaitement ne sont pas uniquement dus aux éléments nutritifs contenus dans le lait maternel, mais également au contact peau à peau entre le bébé et la mère et au lien établi entre les deux

En 1958, 68% des enfants étaient nourris au sein, contre 36% seulement en 1970. Les chercheurs ont observé une évolution de la mobilité sociale qui favorisait les personnes nées en 1970 plus susceptible de croître socialement que celles nées en 1958. Cependant, , ont constaté que «l'effet de la lactation» était apprécié de manière égale dans les deux groupes et que les personnes qui avaient été allaitées avaient 24% plus de chances de monter dans l'échelle sociale et 20% de moins de descendre dans celle-ci.

Selon les auteurs du travail, l'un des avantages de l'allaitement consiste à améliorer le développement du cerveau et, par conséquent, la capacité intellectuelle, et cet avantage, parmi d'autres, subsiste à l'âge adulte. En outre, ils ont observé que les enfants nourris au sein présentaient également moins de signes de stress.

Comme l'expliquent ces chercheurs, les avantages de l'allaitement pour les bébés ne sont pas uniquement dus aux nutriments contenus dans le lait maternel et qui sont les plus adéquats pour couvrir leurs besoins, mais également au contact peau à peau avec la mère et au lien qui les unit qui est établi entre les deux pendant la lactation.

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