Le bienfaits de l'allaitement sur la santé, tant pour la mère que pour le bébé, ont été vérifiés et documentés dans de nombreuses études. Depuis près d’un siècle, diverses recherches ont étudié la relation qui existe ou non, à long terme, entre l’acte de allaiter et le développement des capacités cognitives et du comportement des enfants. La dernière étude à cet égard, publiée dans la revue Pédiatrie et faite par des chercheurs de University College of Dublin, a constaté que, bien que le bénéfice attribué à l’allaitement au niveau cognitif s’observe à court terme, il n’est pas significatif après un certain âge.

Pour mener à bien cette recherche, les scientifiques comptaient sur presque 7 500 enfants nés à terme entre décembre 2007 et mai 2008 appartenant au programme Grandir en Irlande. Tous ont été suivis après l'âge de neuf mois, qui à l'âge de trois ans et à cinq ans correspond aux deux points d'évaluation. Après trois ans, les données fournies par les parents dans un questionnaire ont été prises en compte pour l’évaluation, dans lesquelles des aspects tels que le développement du vocabulaire, les compétences et les schémas comportementaux ont été valorisés, tandis que les enseignants Ils ont ajouté à l'évaluation des plus petits.

À trois ans, les enfants allaités exclusivement au sein pendant plus de six mois étaient plus susceptibles de résoudre des problèmes et des taux d'hyperactivité plus bas

Avec les données en main et après avoir éliminé les facteurs de confusion possibles, les chercheurs irlandais ont découvert qu'à trois ans, les enfants nourris au lait maternel, contrairement à ceux nourris à la lactation artificielle, présentaient deux aspects pertinents: résolution des problèmeset moins susceptibles de présenter hyperactivité. Après cinq ans, toutefois, ils ne trouvèrent plus de différences significatives entre eux.

La nouvelle étude ne contredit pas les avantages de l'allaitement

Des études antérieures avaient associé avantages pour le développement cognitif de l'allaitement à deux types spécifiques d’acides gras polyinsaturés à longue chaîne, l’acide docosahexaénoïque (DHA) et l’acide arachidonique. Cependant, les nouveaux travaux ne prenaient pas en compte les informations permettant de savoir si le lait maternel avait été prélevé directement dans le sein, ou extrait et offert en bouteille. Il est donc impossible pour les scientifiques de savoir si les taux d'hyperactivité plus bas à trois ans étaient le résultat de contact cutané avec la peau, ou en raison des nutriments susmentionnés dans le lait maternel. En ce sens, ils considèrent que ceci devrait être un fait important à prendre en compte dans les futures études qui examinent les avantages comportementaux de l'allaitement.

Les auteurs de l'étude ont clairement indiqué dans leurs conclusions que ces nouvelles découvertes ne contredisaient en aucun cas les nombreux avantages médicaux et de santé que présente l'allaitement maternel, tant pour la mère que pour l'enfant, et qui ont déjà été démontrés dans de nombreuses enquêtes. et des études scientifiques.

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