Le lait maternel est la meilleure nutrition qu'un bébé puisse recevoir, car son système digestif l'assimile mieux, et il est prouvé qu'il renforce son système immunitaire et le protège des infections. Ceci est particulièrement important lorsque le bébé est malade ou prématuré. Cependant, toutes les mères n'ont pas la possibilité d'allaiter leurs enfants. Pour combler cette lacune, des banques de lait ont été créées. Elles fournissent du lait maternel (donné auparavant par des mères allaitantes) à tous les enfants qui en ont besoin et dont les mères, pour diverses raisons, ne peuvent le fournir.

Le Brésil est une référence dans ce domaine. Il compte environ 200 banques dans tout le pays. En Espagne, qui est loin d’atteindre le niveau d’autres pays européens tels que la Finlande, la France, l’Allemagne ou le Royaume-Uni, la première banque de lait a été inaugurée en 2001 aux Îles Baléares.

Que sont les banques de lait maternel?

Une banque de lait maternel est un centre doté d'installations et de dispositifs spéciaux pour recevoir, traiter, classer, stocker et distribuer le lait donné par des mères allaitantes. Le don est volontaire et altruiste, et les enfants qui en ont besoin le reçoivent gratuitement et sur ordonnance médicale. Le lait, qui est pasteurisé et congelé avant d'être stocké, passe des contrôles de qualité stricts pour s'assurer que sa consommation ne présente aucun risque pour les bébés.

Exigences pour être un donneur de lait

Toutes les mères allaitantes qui mènent une vie saine ont la possibilité de donner. Lorsqu'une femme souhaite faire don de son lait pour aider d'autres bébés, une série de tests est effectuée pour confirmer qu'elle est en bonne santé et que son lait est adéquat. Le don peut commencer à tout moment, mais il est recommandé que l’allaitement soit bien établi.

Dans certaines situations, le don est contre-indiqué, comme dans le cas des femmes:

  • Qu'ils fument ou qu'ils consomment des drogues illicites, de l'alcool, un excès de caféine, des médicaments ...
  • Souffrant de maladies chroniques ou infectieuses telles que le SIDA, l'hépatite ...
  • Qu'ils ont exercé des activités qui présentent un risque de contracter des maladies sexuellement transmissibles.

Comment est fabriqué le lait

Les femmes qui allaitent volontairement subissent une série de tests, répondent à un questionnaire et signent un consentement éclairé. Ceux qui sont jugés aptes reçoivent du matériel pour extraire et stocker le lait jusqu'à ce qu'ils traversent leur maison pour le ramasser ou le transporter à la banque de lait. Le donneur doit exercer une extrême hygiène lors de l'extraction du lait et doit le congeler dans les 24 heures qui suivent l'extraction pour une bonne conservation.

Lorsque le lait atteint la banque de lait, il est congelé à -20 ° C jusqu'à ce qu'il soit pasteurisé et, après pasteurisation, il est recongelé et conservé. La durée de stockage maximale est généralement d'environ trois mois. Le lait est analysé et classé, en fonction de ses nutriments et de ses calories, pour choisir celui qui convient le mieux aux besoins de chaque enfant.

Qui profite

L'OMS et l'UNICEF recommandent que "lorsque le lait de la mère elle-même ne soit pas disponible, la prochaine option pour nourrir l'enfant est le lait pasteurisé provenant de mères donneuses sélectionnées". Bien qu'idéalement, tous les enfants bénéficient de l'allaitement, ceux qui ont le plus besoin de ce type d'alimentation sont:

Les bébés très prématurés, qui sont plus susceptibles de survivre s'ils sont nourris au lait maternel, parce que leur système digestif ne fonctionne toujours pas correctement et qu'ils peuvent avoir des problèmes intestinaux.

  • Enfants souffrant d'allergies ou d'intolérances à l'un des composants du lait artificiel.
  • Les nouveau-nés qui ont subi des interventions chirurgicales.
  • Les bébés qui ont une maladie cardiaque congénitale ou une déficience de leur système immunitaire.

Les banques de lait en Espagne

En Espagne, la première banque de lait a été inaugurée en 2001, dans les îles Baléares. Il existe actuellement deux autres hôpitaux, l'hôpital Doce de Octubre à Madrid et l'hôpital La Fe à Valence. Le service de santé d'Estrémadure a pour projet d'ouvrir une banque de lait maternel à Badajoz et d'autres communautés autonomes, telles que la Catalogne et la Galice, prévoient également de créer leurs propres centres. En 2008, l'association espagnole des banques de lait maternel a été créée. Cette organisation à but non lucratif a pour objectif de promouvoir l'allaitement au sein, ainsi que d'obtenir, de conserver et de distribuer du lait maternel destiné aux bébés qui en ont besoin.

Au cours de la première année d'activité de la banque de lait de l'hôpital Doce de Octubre à Madrid, près de cinq cents litres de lait ont été collectés. 65% des receveurs étaient des bébés prématurés de moins de 32 semaines de gestation ou pesant moins de 1 500 grammes.

Le lait maternel n'est pas à vendre (Septembre 2019).