Le consortium Northwestern Medicine aux États-Unis a mis au point un nanoparticule biodégradable, qui s'est avéré efficace lors d'un essai clinique mené avec des souris de laboratoire pour enrayer les symptômes de la sclérose en plaques (MS). En particulier, la nanoparticule sert à introduire un antigène dans le système immunitaire, de sorte qu’elle cesse d’attaquer le système immunitaire. myéline.

La myéline est une membrane qui protège les cellules nerveuses du cerveau et d'autres régions du corps. Lorsqu'elles sont détruites, les cellules ne peuvent pas envoyer de signaux électriques. Les symptômes caractéristiques de la sclérose en plaques rémittente récurrente se manifestent. La SEP, qui touche 80% des patients, notamment un léger engourdissement des membres, une paralysie ou la cécité.

En injectant des antigènes de la myéline à des nanoparticules, le système immunitaire des souris a été restauré et a cessé d'attaquer la myéline. Aucun symptôme de sclérose en plaques n'est apparu.

Les auteurs de l'étude qui a révélé les possibilités de cette nouvelle nanotechnologie, et dont les conclusions ont été publiées dans "Nature Biotechnology", ont lié les nanoparticules à des antigènes de la myéline et les ont injectées par voie intraveineuse aux souris de laboratoire, en vérifiant que le Le système immunitaire de l'animal a été restauré, il a cessé de prendre de la myéline par une entité envahissante et a arrêté l'attaque, sans qu'il soit nécessaire de supprimer l'activité du système immunitaire, ce qui est le cas avec les autres traitements utilisés contre la sclérose en plaques.

Les chercheurs ont expliqué qu'il s'agissait d'un progrès important dans le traitement de la sclérose en plaques et que ce même type de traitement pourrait également être utilisé pour traiter d'autres maladies auto-immunes, telles que l'asthme, le diabète de type 1 et les allergies alimentaires. L'un des grands avantages de cette découverte est qu'il est facile de fabriquer des nanoparticules en laboratoire à l'aide d'une substance déjà approuvée par la FDA (l'agence américaine du médicament).

Les résultats obtenus avec les nanoparticules utilisées dans cette recherche sont similaires à ceux obtenus dans d'autres essais cliniques utilisant les propres globules blancs du patient pour administrer l'antigène. À la différence que l'utilisation de globules blancs implique un processus intensif et coûteux, les nanoparticules pourraient être produites simplement et à moindre coût, et deviendraient un traitement plus accessible pour les patients.

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