Au niveau européen, il n’existe pas de définition spécifique pour fraude alimentaire, mais la Commission européenne considère comme une fraude tout ce qui inclut "une violation de la réglementation relative aux denrées alimentaires, commise intentionnellement dans le but de réaliser un avantage économique au détriment de tromper le consommateur".

En 2013, le Parlement européen a déclaré que le poisson était le deuxième aliment le plus susceptible de fraude, juste derrière l'huile d'olive. Le thon est l'un des poissons les plus touchés par cette arnaque à la consommation, qui peuvent être consommés de différentes manières: du passage de spécimens de l’aquaculture aux sauvages, à la commercialisation de parties de la pêche illégale, bien que la fraude la plus courante implique le passage d’une espèce à une autre d’une plus grande valeur, dans ce cas par thon rouge.

Ce n'est pas un problème unique en Europe, en fait, un rapport de la FAO récemment publié contient plusieurs études montrant que l'identification erronée de certaines espèces de poissons est une préoccupation mondiale.

Stratégies frauduleuses dans la vente de thon

Il existe différentes pratiques illégales autour de la commercialisation du thon et toutes constituent une fraude à la consommation, mais dans certains cas, elles supposent en outre une risque pour la santé publique.

Toujours en ce qui concerne la commercialisation du thon par des voies légales (la vente clandestine n’est soumise à aucun type de contrôle ou de garantie de santé), il existe plusieurs stratégies interdites, parfois liées les unes aux autres, qui apportent des avantages considérables au prix de la fraude. consommateur Ce sont les plus courantes:

Faire passer les espèces de moindre valeur (bonite du nord, germon) par les espèces les plus rentables (thon rouge)

Substituer certaines espèces à d’autres plus intéressantes est la pratique la plus répandue en matière de fraude concernant les aliments pour poissons, et l’une des plus simples à exécuter. Pour compliquer davantage le scénario, les pratiques illégales concernant l'identification du thon rouge ont une version opposée: commercialiser du vrai thon rouge à bas prix sous le nom d'une autre espèce afin de commercialiser des échantillons du marché. pêche furtive.

L'identification des espèces est complexe pour les consommateurs, mais aussi pour les administrations en charge du contrôle. La FAO indique que cela est particulièrement difficile lorsque le poisson est vendu en coupe (comme dans le cas du thon), car nous ne pouvons pas voir les caractères morphologiques tels que la forme de la tête, des nageoires ou de la queue, qui sont utilisés pour identifier l'espèce.

Mais même lorsqu'elle est vendue entière, la FAO elle-même reconnaît que cette reconnaissance n'est pas infaillible. L'identification la plus précise nécessite des méthodes d'analyse moléculaire capables de déterminer sans équivoque les espèces à partir de l'ADN; techniques qui, bien sûr, ne sont pas disponibles pour le consommateur.

Quelle est la fraude

Une étude de la SCCI mise au point en 2017 à Barcelone a révélé que, dans 40% des échantillons vendus par les grossistes, les espèces de thon marquées ne correspondaient pas à celle identifiée au moyen de l'ADN. La fraude a été maintenue dans le reste de la chaîne (distributeurs, restaurants). 73% des substitutions consistaient à transmettre d'autres espèces au thon rouge.

Il est facile de comprendre la performance économique de cette fraude en consultant les données de l’étude de la SCCI, qui indiquent, par exemple, que le thon obèse (Thunnus obesus) est vendu au prix de 8 € / kilo, s'il est vendu comme thon rouge (Thunnus thynnus) augmente sa valeur à 20 € / kilo. De même, le thon pâle (Thunnus albacares) vendu 12 € / kilo, mais identifié comme du thon rouge double de sa valeur.

Vendre du thon congelé en saumure pour la préparation de conserves comme si elles étaient fraîches

La législation européenne établit des différences dans les pratiques de congélation pouvant être appliquées à des navires lors de la capture de poisson. Le poisson doit être congelé à une température égale ou inférieure à -18 ° C et maintenu à cette température. Toutefois, si le produit doit être commercialisé en conserve, la congélation dans de la saumure à une température égale ou inférieure à -9 ° C est autorisée.

Une partie du secteur de la pêche interprète que la norme n'interdit pas que le poisson initialement congelé puisse être stocké à -18 ° C et utilisé à d'autres fins, mais la Commission européenne a précisé que la congélation de la saumure à -9 ° C est un traitement exceptionnel Il peut être appliqué au poisson vendu en conserve.

En outre, il est obligatoire que les produits de la pêche congelés et vendus décongelés indiquent sur leur étiquette le mot "décongelés".

Quelle est la fraude

En 2016, la Commission européenne a été informée qu'en Espagne, le thon congelé était commercialisé et destiné à être conservé frais, et a demandé à notre pays de prendre des mesures de contrôle pour mettre fin à cette situation.

Dans le cadre d'une opération mise au point en 2018, la Garde civile a saisi 45 tonnes de thon destiné à être vendu à la suite de cette tactique. Le poisson était traité comme s'il devait être mis en conserve et une partie, en réalité, était vendue à des conserveurs, mais le surplus était commercialisé décongelé par des canaux illégaux comme s'il était frais. De cette façon, le prix a passé de moins de 3 € / kilo à plus de 14 € / kilo.

Mettre sur le marché des copies en mauvais état, manipulées pour leur donner un aspect optimal

La fraude la plus grossière consiste à vendre du thon une fois a dépassé sa vie utile (et, par conséquent, ne convient pas à la consommation humaine), en modifiant leur apparence pour les rendre cool. En octobre 2018, la Garde civile a arrêté 79 personnes, dont certaines liées à de grands groupes d'entreprises, impliquées dans la vente illégale de poisson ne respectant pas les spécifications en matière d'hygiène.

C’est la pratique la plus frappante du point de vue de sécurité alimentaireet celui qui comporte les risques les plus évidents. Cependant, le reste des escroqueries compromet également la santé des consommateurs.

Quelle est la fraude

Les entreprises impliquées falsifient des documents leur permettant de légaliser le thon capturé illégalement. Pour faciliter la vente, ils l'ont vendu à un prix inférieur au prix du marché, mais malgré tout, les avantages sont d'environ 23 millions d'euros par an.

Thon modifié pour tromper les consommateurs (Septembre 2019).