Être bilingue dès l'enfance influence positivement les fonctions de la zone frontale du cerveau à mesure que nous vieillissons, selon les résultats d'une étude menée aux États-Unis, qui a publié le «Journal of Neuroscience».

L'étude portait sur des personnes qui maîtrisaient deux langues depuis leur enfance et qui ont été comparées à d'autres personnes monolingues. Les chercheurs ont utilisé des images du cerveau des participants, obtenues lors de tests d'évaluation de leur flexibilité cognitive.

Il a été observé que les personnes âgées bilingues étaient plus rapides que leurs contemporains monolingues lorsqu’elles effectuaient le même type de tâches.

La recherche a montré les différences existant dans les modèles de fonctionnement neuronal entre les personnes bilingues et monolingues et a révélé que, même si le bilinguisme n’affectait pas l’activité cérébrale des jeunes, il était observé chez les personnes âgées. que les bilingues étaient plus rapides que leurs contemporains monolingues lorsqu'ils effectuaient le même type de tâches.

Comme l'explique John L. Woodard, auteur de l'étude, ce travail montre que le fait d'avoir mené des activités de stimulation cognitive tout au long de la vie s'est traduit par une amélioration de la fonction cérébrale au cours du vieillissement.

D'autres études avaient déjà souligné les avantages du bilinguisme pour la capacité cognitive des personnes âgées. Par exemple, le Institut de recherche Rotman de Toronto, au Canada, a constaté que les bilingues mettaient jusqu'à cinq ans de plus à présenter les symptômes de la maladie d'Alzheimer. Selon leurs conclusions, cela ne signifie pas que le bilinguisme est capable de prévenir ce type de démence, mais que les personnes bilingues s'adaptent mieux aux dommages neurologiques causés par la maladie d'Alzheimer.

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