Un groupe de chercheurs espagnols appartenant à différents groupes du Ciber of Mental Health (Cibersam) a découvert des liens mécanistes entre trouble du spectre autistique (TSA) et certains types de cancer, tels que le cerveau, la thyroïde, les reins ou le pancréas. Dans l'étude, publiée dans Autisme moléculaire, des chercheurs de l’Université de Valence, de l’Hôpital Gregorio Marañón de Madrid, de l’Université de Barcelone, de l’Institut de la santé Carlos III, du Centre de supercommutation de Barcelone, du Centre national de recherche oncologique (CNIO) et d’autres France, Royaume-Uni et États-Unis.

Selon cette enquête, il existe plusieurs anomalies de la voie et processus biologiques et expression génique qui se produisent dans les deux pathologies, telles que des altérations du système immunitaire, du métabolisme énergétique et du cycle cellulaire, et des altérations de la phosphorylation oxydative. L'étude a montré que les TSA avaient des associations concomitantes avec les cancers du cerveau, des reins, de la thyroïde et du pancréas, alors que les personnes atteintes d'autisme étaient moins susceptibles de développer un cancer du poumon et de la prostate.

La liaison moléculaire directe découverte entre les TSA et le cancer permettra d'étudier de nouveaux traitements pour les deux maladies

Pour les chercheurs, les résultats de ces travaux offrent un lien moléculaire direct entre les TSA et le cancer, ce qui permettra d'étudier de nouveaux traitements pour les deux maladies. Par exemple, certains médicaments de chimiothérapie qui inhibent la signalisation d'un gène lié au cancer, PTEN, pourraient être en mesure de traiter certaines des manifestations de l'autisme.

Maladies fréquentes chez les autistes

Les TSA sont une pathologie neurologique qui se manifeste dans les premières années de l’enfance et dure toute la vie. Elle se caractérise par des problèmes de communication et d'interaction sociale, ainsi que par un manque de souplesse dans le raisonnement et le comportement. Mais ce qui a motivé cette recherche, c'est qu'il a été observé que chez les personnes atteintes de ces troubles, il y a plus fréquente d'autres problèmes de santé qui entraînent des décès prématurés tels que le diabète, l'épilepsie, les maladies cardiovasculaires et digestives, la dépression, le cancer ou le suicide.

Des études antérieures menées à Taiwan (publiées dans Le journal de pédiatrie) et la Suède ont observé une augmentation significative du mortalité par cancer chez les patients atteints de TSA, en particulier pour les tumeurs cérébrales et génito-urinaires. Aussi une étude publiée dans Journal de l'austisme et des troubles du développement ont montré que les mères d’enfants atteints de TSA ont 50% plus de risques de mourir du cancer que les femmes dont l’enfant n’a pas ce trouble.

Epigenetics - our bodies' way to change the destiny written in our DNA | Moshe Szyf | TEDxBratislava (Août 2019).