Le vitamine D protège cerveau des problèmes de mémoire et des troubles cognitifs. C’est la principale conclusion tirée par une étude de l’Université du Queensland (Australie) après analyse en laboratoire des effets cérébraux du Carence en calciférol chez les souris adultes. Des études antérieures ont déjà indiqué que le manque de ce nutriment avait des effets négatifs sur le cerveau, conduisant à la dépression et à la schizophrénie.

Les scientifiques ont découvert que la vitamine D intervient dans la formation d’un type de structure cérébrale appelée réseaux périneuronaux, comme expliqué dans la publication du magazine Structure et fonction du cerveau. Ces connexions sont faites avec des molécules de sucre et des protéines, créant ainsi une sorte de maillage résistant qui soutient les neurones et renforce le transfert d’informations entre ces cellules et d’autres.

Pour savoir exactement comment le manque de vitamine D affectait l'organisme des souris, un groupe d'entre elles a été retiré de l'alimentation de ce nutriment. Au bout de 20 semaines, ils ont observé que les animaux qui n'avaient pas ingéré de calciferol avaient moins de capacité de se souvenir et d'apprendre des choses, comparé à ceux qui ont suivi un régime sans restrictions.

L'hippocampe, la région du cerveau la plus touchée

Les auteurs ont alors décidé de lancer une autre étude, publiée dans la revue Tendances en neurosciences, dans lesquels ils se sont intéressés au rôle de la vitamine D dans la stabilité des réseaux périneuronaux. Ils ont alors découvert que le fait d'avoir des niveaux normaux de calciférol (5-10 à 10 µg / jour absorbés par l'alimentation et le soleil) empêche certaines enzymes de dégrader ces réseaux.

La vitamine D renforce les réseaux périneuronaux dans le cerveau en favorisant le transfert d'informations entre neurones

Toutefois, lorsque la protection par la vitamine D n’existe pas, ces enzymes néfastes ne sont pas contrôlées et décomposent ce maillage, ce qui affecte les connexions neuronales et favorise la perte de la fonction cognitive et de la mémoire. L'auteur principal de l'étude, Thomas Burne, a expliqué que l'hippocampe - une région clé du cerveau dans la formation de la mémoire - était la plus endommagée par la carence en calciférol, et qu'il n'en connaissait pas la cause, mais l'attribuait à les parties les plus actives du cerveau.

En outre, ils ont constaté que la partie de l'hippocampe la plus touchée était la droite. Burne a souligné que cela avait déjà été observé chez les personnes atteintes de schizophrénie, car environ 70% de ces patients sont susceptibles de subir une modification plus importante dans cette zone. Par conséquent, la perte de fonctionnalité dans ce domaine en raison du manque de vitamine D pourrait constituer un problème majeur. caractéristique clé de la schizophrénie, y compris de graves déficits de mémoire et la perception déformée de la réalité.

Les chercheurs espèrent que ces études serviront de base à la création de nouveaux traitements pour la détérioration cognitive et d'autres problèmes cérébraux, car nous devons nous rappeler que la Société espagnole d'endocrinologie et de nutrition (SEEN) avait prévenu il y a quelques mois que près de la moitié de la population mondiale souffrait de carences en vitamine D.

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