Exposition à pesticide DDT augmente les chances de développer la maladie d’Alzheimer, selon les conclusions d’une étude menée aux États-Unis et publiée dans JAMA Neurologie.

Bien que plusieurs études aient prouvé que le DDT - utilisé comme insecticide agricole et forestier pendant des années - avait des effets néfastes sur la santé et que son utilisation était progressivement interdite par les gouvernements dans les années 70, en Espagne, il était encore utilisé pour produire le pesticide dicofol et jusqu'en 2008, son utilisation n'était pas interdite dans l'élaboration d'autres composés.

Le DDE, les métabolites dérivés du DDT, ont la capacité de rester pendant des décennies dans l'environnement et dans l'organisme des êtres humains. En fait, dans une étude réalisée en Catalogne, la présence de DDE a été détectée chez 100% des personnes analysées, un fait observé chaque fois qu'un échantillon de la population a été étudié, y compris les nouveau-nés, ce qui indique que le fœtus en développement est exposé à cette substance dans le ventre de la mère.

Les DDE, métabolites dérivés du DDT, ont la capacité de rester pendant des décennies dans l'environnement et dans le corps humain

Dans des recherches antérieures, les auteurs de ce travail avaient déjà découvert une association entre l'exposition aux pesticides et beta-HCH et un risque accru de développer la maladie de Parkinson et notant que les patients atteints de la maladie d'Alzheimer ne présentaient pas de taux élevés de ce pesticide dans le sang, mais le DDE a décidé d'étudier le lien possible entre cette substance et leur maladie.

Ces experts ont ensuite étudié 86 personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et 79 personnes n'en avaient pas, et l'analyse a montré que 74 des patients atteints de la maladie d'Alzheimer avaient quatre fois plus de DDE dans leur sang que les 79 volontaires en bonne santé.

Ils ont également observé que les individus présentant une mutation génétique qui les rendait plus susceptibles à la maladie et présentaient des taux sanguins élevés de pesticides avaient développé une détérioration cognitive plus grave que les patients ne présentant pas une telle altération génétique. Ils en déduisent que les interactions entre les facteurs génétiques et environnementaux peuvent jouer un rôle plus important dans le risque d'Alzheimer que l'exposition à l'environnement seul.

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