L’hôpital universitaire de Torrejón de Madrid étudie depuis 2012 la capacité et le champ d’application de thérapies assistées avec des animaux améliorer la situation des personnes atteintes d'une maladie mentale telle que la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer, la dépression involutive, le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) ou une déficience mentale légère.

Les thérapies animales améliorent la qualité de vie des patients atteints de maladie mentale, même en supposant une réduction de plus de 50% des médicaments.

Selon les conclusions tirées par les données recueillies au cours de ces années par l’hôpital, un peu plus de 50% des patients atteints de maladie mentale parviennent à réduire les doses de médicaments lorsqu’ils reçoivent une thérapie assistée avec des animaux, en particulier ceux où des chiens interviennent. Les séances avec les animaux durent environ une heure et sont effectuées une ou deux fois par semaine.

À la suite des données obtenues dans l’étude, des "avantages importants" se retrouvent chez les enfants atteints de TDAH et chez les adultes présentant un type de handicap psychique après une demi-année de traitement avec ces animaux de compagnie, auxquels des professionnels expérimentés ont été formés auparavant. . La recherche a également été menée auprès de jeunes atteints de schizophrénie. Dans ce cas, bien que les thérapies assistées par des animaux ne réduisent pas les doses pharmacologiques, la présence des patients a augmenté de plus de 70%.

La zoothérapie contribue avantages cognitifs, mais aussi sur le plan émotionnel, physique et social, ce qui affecte directement une évolution plus favorable de ce type de patients à court terme. En ce sens, l'amélioration observée chez les patients concerne également les professionnels de santé, qui peuvent mieux travailler avec eux grâce au climat de calme et de sécurité créé par les animaux.

Malgré ces données positives, Helena Diaz, chef du service de psychiatrie de l'hôpital de Torrejón, souligne que les thérapies assistées avec des chiens devraient être utilisées de manière complémentaire et ne jamais se substituer aux autres traitements prescrits par les spécialistes.

The truth about electroconvulsive therapy (ECT) - Helen M. Farrell (Août 2019).