Un nouveau test pourrait aider diagnostiquer les troubles du spectre autistique (TSA) chez certains patients. Le test, qui a fait ses preuves dans une enquête publiée dans European Journal of Neuroscience, mesurer le mouvements oculaires rapides, et peut identifier des déficits dans une zone du cerveau - le cervelet - qui joue un rôle clé dans les capacités motrices et dans le développement émotionnel et social des individus.

Mouvements oculaires rapides - connus sous le nom de saccades- et ce que nous faisons de nos yeux lorsque nous dirigeons notre attention d’un objet à l’autre, est fondamental pour le contrôle moteur, ainsi que pour le traitement de l’information, la compréhension et l’interaction avec notre environnement. Chez les personnes en bonne santé, elles sont régulées par le cerveau, mais chez les patients autistes, il y a un manque de coordination.

Altération du cervelet chez les autistes

Pour réaliser cette étude, il a été demandé aux patients atteints de TSA de localiser un objectif visuel apparaissant à différents endroits sur un écran. Les chercheurs ont prouvé que ces personnes avaient perdu l'objectif et que cela pouvait indiquer que le contrôles moteurs sensoriels de votre cervelet, qui interviennent dans les mouvements oculaires, sont altérés.

Les mouvements oculaires rapides sont fondamentaux pour le contrôle moteur, ainsi que pour le traitement des informations et l'interaction avec l'environnement.

Comme l'explique Efward Freedman, professeur associé au département de neuroscience du centre médical de Monte (université de Rochester-URMC) et co-auteur de l'ouvrage, les résultats de la recherche suggèrent que évaluer la capacité des gens à coordonner leurs saccades c'est un moyen de déterminer si cette fonction du cervelet est modifiée chez les patients atteints de TSA. Il ajoute que si ces déficits sont confirmés dans un sous-groupe d'enfants autistes, la probabilité que l'analyse de ces mouvements des yeux serve de méthode efficace pour détecter rapidement ce trouble augmente.

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