Ce n'est pas la première fois que les scientifiques découvrent qu'un médicament utilisé depuis des années pour traiter un problème de santé spécifique est également efficace - seul ou en combinaison avec d'autres - pour lutter contre une autre maladie très différente. C'est ce qui s'est passé avec le clofazimine, un antibiotique Âgé de 70 ans, utilisé pour le traitement de la lèpre et qui s'est avéré efficace dans le traitement d'un type de tumeur très agressif: cancer du sein triple négatif.

Des chercheurs de l'Université de Genève (UNIGE) et de l'Université de Lausanne (UNIL) ont mené une étude dans laquelle ils ont vérifié in vivo que ce médicament inhibe le mécanisme cellulaire responsable du développement de cancers tels que le foie, le côlon ou le sein triple négatif, en bloquant efficacement la voie de signalisation des cellules Wnt.

Les cellules communiquent les unes avec les autres par le biais de signaux chimiques (voies de signalisation) qui permettent à la cellule qui reçoit le signal de migrer ou de se diviser. Lorsque la voie de signalisation Wnt - qui pendant la grossesse est cruciale pour le développement correct du fœtus - est réactivée chez l’adulte, après une mutation ou des modifications épigénétiques, elle émet un faux signal de croissance menant au développement de tumeurs. Par conséquent, à bloquer Wnt il arrête la croissance de la tumeur.

La clofazimine démontre son efficacité "in vitro" et "in vivo"

La nouvelle étude - qui a été publiée dans Lettres de cancer- a été dirigé par Vladimir Katanaev, professeur au Centre de recherche translationnelle en onco-hématologie de la Faculté de médecine de l'UNIGE, dont l'équipe avait déjà vérifié l'expérience 2014 in vitro la capacité de la clofazimine à inhiber la voie de signalisation Wnt dans les tumeurs du sein triple négatives.

La clofazimine empêche la cellule cancéreuse de se diviser et la doxorubicine tue ces cellules dont la croissance est arrêtée, ce qui constitue une combinaison thérapeutique très efficace

Des chercheurs ont maintenant testé l'antibiotique sur des modèles animaux atteints d'un cancer du sein triple-négatif et ont observé que la croissance des tumeurs était significativement réduite. sans effets secondaires indésirables. En outre, le médicament a été encore plus efficace en combinant son administration avec celle du médicament chimiothérapeutique, la doxorubicine.

Comme l'explique Katanaev, la clofazimine bloque la voie de signalisation Wnt, qui empêche la cellule cancéreuse de se diviser, mais ne la tue pas, alors que la doxorubicine tue ces cellules dont la croissance s'est arrêtée. ongle combinaison thérapeutique très efficace. L’objectif suivant de ces scientifiques est de lancer des essais cliniques sur des patients volontaires, ce qui est généralement accéléré lorsqu’il s’agit de tester des médicaments déjà commercialisés et dont la sécurité a donc déjà été démontrée.

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