Un groupe de chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Zurich (Suisse) a créé un tatouage biomédical sous la forme d'un implant placé sous la peau et capable de mesurer le taux de calcium sanguin de la personne. Lorsque ces niveaux sont élevés - un indicateur possible du développement de certains types de cancer- le dispositif génère une série de réactions qui provoquent la production de mélanine dans la peau, entraînant une lune artificielle.

L’étude dans laquelle l’implant a été testé a été publiée dans la revue Science médecine translationnelle et a utilisé des souris de laboratoire pour vérifier leur efficacité. Des taux élevés de calcium dans le sang (hypercalcémie) peuvent constituer un signe avant-coureur du développement d'un cancer, notamment du sein, de la prostate, du poumon ou du colorectal, tumeurs qui, lorsqu'elles sont détectées tardivement, ont beaucoup moins de chances de guérir.

Le nouvel implant sous-cutané pourrait détecter les cancers précoces de la prostate, du sein, du côlon et du poumon

Pour cette raison, explique Martin Fussenegger, l’un des auteurs de la recherche, ce petit implant pourrait être un progrès dans la diagnostic précoce de ces types de cancer, augmentant le taux de survie. Le scientifique affirme également qu'il n'est pas nécessaire de s'alarmer si la taupe apparaît, car cela ne signifie pas que la personne va décéder bientôt, mais que cela doit aller chez son médecin afin qu'il procède à un contrôle.

Implant visible même sous lumière infrarouge

Mais pour beaucoup de gens, le fait de devoir observer la zone de la peau où se trouve l'implant afin de voir si une taupe est apparue peut être une source de stress. Pour cette raison, les chercheurs ont créé une autre option qui fonctionne de la même manière que la précédente: un petit implant sous-cutané qui réagit à une altération du taux de calcium, mais provoque dans ce cas une légère tache plus grosse qu'une taupe et n'est visible que dans la lumière infrarouge; il doit donc être vérifié au cabinet du médecin.

L’implant a une faible durabilité, il ne peut analyser le sang que pendant un an, après quoi il doit être remplacé. En outre, ce système prometteur a encore besoin d'au moins 10 ans de recherche, comme l'expliquent les auteurs du travail, car il n'a été testé avec succès que sur des tissus de souris et de porcins. Mais cette méthode présente l’avantage de pouvoir également être utilisée pour détecter d’autres maladies, telles que les troubles neurodégénératifs ou hormonaux. Les chercheurs sont donc très motivés pour continuer à analyser son efficacité.

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