Un groupe de scientifiques espagnols a mis au point une molécule utilisant l’hydroxytyrosol, un antioxydant présent en forte concentration dans la feuille d’olivier, qui possède des propriétés antivirales et anti-inflammatoires et qui pourrait être utilisée pour la fabrication d’un médicament à activité microbicide et à application topique, qui cela empêcherait la transmission du VIH sexuellement.

L’hydroxityrosol est également présent, bien que dans des quantités moindres, dans l’huile d’olive extra vierge et le produit à base de cette substance a déjà été testé dans des modèles. in vitro, où il a atteint un taux d'efficacité de 100%.

Le nouveau composé inhibe l'intégration du VIH dans les gènes de la personne infectée et, en l'empêchant de s'enraciner dans le corps, le virus ne peut pas survivre

Les chercheurs ont utilisé une méthode de synthèse chimique et enzymatique pour tirer pleinement parti des propriétés microbicides et anti-inflammatoires de l'hydroxityrosol. Selon les experts, ce double potentiel est ce qui distingue cette molécule des autres microbicides et explique que le nouveau composé agit en inhibant l’intégration du virus dans les gènes de la personne infectée; De cette manière, en empêchant le VIH de s’enraciner dans le corps, le virus ne peut pas survivre.

Les propriétés anti-inflammatoires de l'hydroxityrosol aident à réduire le risque d'infection, ce qui constitue un avantage considérable, car il a été prouvé que lorsque le vagin est enflammé, le risque d'infection augmente et que certains microbicides de première génération irritent et enflamment les muqueuses. vaginale, de sorte que certains en sont venus à favoriser l’infection à VIH au lieu de l’éviter.

Grâce au succès rencontré avec ce nouveau composé dans les modèles "in vitro", la Commission européenne a financé un projet qui lancera prochainement l'Institut Carlos III, qui prouvera son utilisation en tant que gel microbicide chez les primates et, en cas de résultats positifs. au cours des deux prochaines années, les premiers essais cliniques sur l'homme vont commencer.

L'objectif du projet est que le produit puisse être commercialisé dans un délai ne dépassant pas cinq ans et à un prix abordable, une fois que son efficacité chez l'homme est démontrée. Ce serait un grand pas en avant dans la lutte contre la propagation du SIDA, en particulier dans les pays d’Afrique et d’Asie, où plus de 20% de la population adulte est touchée par cette maladie et où l’utilisation de mesures prophylactiques telles que le préservatif Il est suffisamment répandu pour des raisons socioculturelles.

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