Il est très probable que vous ayez déjà entendu parler de mens sana in corpore sano (un esprit sain dans un corps sain) que la santé du cerveau dépend de celle du corps. Álvaro Pascual-Leone, professeur de neurologie et doyen associé des sciences cliniques et translationnelles à la faculté de médecine de l'Université Harvard, directeur scientifique du projet «Barcelona Brain Health Initiative» - une étude sur la santé du cerveau tout au long de la vie - et co-auteur de Le cerveau qui guérit (Plataforma Editorial, 2019) propose de renverser la fameuse phrase de Juvenal et affirme qu’un cerveau en bonne santé n’est pas seulement essentiel au maintien de la santé du reste du corps, mais qu’il peut vraiment nous aider à prévenir et à guérir les maladies. Selon cet expert, il n'est jamais trop tard pour commencer prendre soin de notre cerveau et nous pouvons et devons faire beaucoup de choses pour y parvenir, qui sont résumées dans les «sept piliers de la santé du cerveau» et qui nous invitent à la mettre en pratique.


1. Vous avez intitulé le livre "Le cerveau qui guérit". Notre cerveau peut-il réellement guérir une maladie ou parle-t-on de l'effet «placebo»?

Si possible; En fait, le cerveau peut guérir, car précisément l’effet placebo est l’un des mécanismes par lequel cet organe favorise la santé générale de l’individu. Le cerveau est activé dans certaines zones par l'attente, par la croyance en un résultat final. C'est ce que l'on appelle souvent l'effet placebo. Il ne s'agit que d'une activité dans les zones du cerveau et dans des réseaux de cerveau spécifiques.

L’effet placebo est positif et son revers, ce que nous appelons l’effet nocebo, est un mécanisme par lequel le cerveau peut aggraver la maladie ou causer plus de problèmes qui l’entraînent éventuellement nous rendre malades. Dans sa forme la plus dramatique, il existe toute une série de données sur la manière dont l’activité cérébrale peut conduire à un infarctus du myocarde, voire à la mort cardiaque, et à ce que l’on dit de quelqu'un "Il est mort de chagrin " Parce que la mort d'un être cher ne peut pas gérer le chagrin et la solitude, il s'agit de mécanismes cérébraux qui, entre autres, causent des dommages à la santé en raison du stress.

Pour avoir un corps en bonne santé, il faut avoir un cerveau en bonne santé. la cible numéro un de la santé en général est le cerveau et il n'est jamais trop tard pour commencer à en prendre soin

Et l’inverse est également vrai, et lorsque vous avez une raison d’être, une raison de rester en vie, une croyance et une expérience d’espoir et d’attente qui promeuvent des mécanismes que nous appelons salutogenèse, qui permettent de mieux faire face aux maladies, ou même ne pas les développer malgré leur exposition aux infections.

Juvénal a déclaré que pour avoir un esprit, un cerveau, une âme en bonne santé, il fallait avoir un corps en bonne santé, ce qui est résumé dans la phrase célèbre mens sana in corpore sano. Mais l’argument central du livre est de souligner que c’est également vrai: si vous voulez avoir un corps en bonne santé, vous devez avoir un cerveau en bonne santé, et nous pouvons et devons faire quelque chose pour y parvenir afin d’améliorer la santé en général. En d’autres termes, le cerveau est la première cible de la santé en général et il n’est jamais trop tard pour commencer à s’occuper de lui.

2. Vous affirmez que le cerveau est en plastique et qu’il est conçu pour changer tout au long de notre vie. Cela signifie-t-il que nous continuons à générer ou à régénérer des neurones également à l'âge adulte? Je pose la question parce que récemment, il y a eu une controverse sur ce sujet.

C'est certain. Traditionnellement, ce que nous avons pensé, et ce que l’on m’a appris dans la race, c’est que le cerveau a ses cellules, ses neurones, et que jamais dans la vie ne sont générés plus, mais cela ne semble pas être vrai, car c’est vrai. il y a production de nouveaux neurones, la neurogenèse, une fois que nous sommes nés et tout au long de la vie.

Avoir une raison d'être, une expérience d'espoir et d'attente, favorise les mécanismes de salutogenèse qui aident à mieux faire face aux maladies, voire à les prévenir

Or, ce n’est pas tant de neurones générés qu’il s’agit du principal mécanisme par lequel notre cerveau est capable de s’adapter aux défis, aux dommages ou aux maladies. Les mécanismes de la plasticité utilisent en partie de nouveaux neurones, mais 99% n’ont rien à voir avec de nouveaux neurones, mais avec une meilleure utilisation des connexions existantes et avec la modification et la génération de nouvelles connexions entre eux.

Il s’agit de mieux utiliser les ressources dont nous disposons, mais en le comparant à la circulation routière, la première étape consisterait à améliorer la circulation sur les routes existantes, la seconde étape étant que ces routes s’agrandissent réellement, ils deviennent plus larges et incorporent des chaussées supplémentaires. Et c'est ce qui se passe au niveau neuronal grâce à la formation de nouvelles arborisations dendritiques, nouvelles ramifications des cellules qui leur permettent d'avoir plus de connexions les unes avec les autres.

3Étant donné la plasticité du cerveau et les changements qu’il subit au cours d’activités, d’expériences et même de pensées, savons-nous comment le cerveau modifie l’usage constant d’Internet et des réseaux sociaux?

Ce que nous savons, c'est que tout ce que nous faisons, pensons, éprouvons, souffrons ... modifie le cerveau. Cette conversation change le cerveau pour nous deux, mais ce n'est pas nécessairement bon ou mauvais, mais cela entraîne des changements et le résultat de ces changements peut être bon pour une personne et mauvais pour une autre, et peut également favoriser des changements ultérieurs. C'est difficile à savoir.

Quoi que nous fassions, pensez, expérimentez, souffrez ... changez le cerveau

Avec la transformation qui a conduit à l'émergence des technologies et à l'utilisation beaucoup plus fréquente des réseaux sociaux, avec pour conséquence l'absence d'une relation plus personnelle et directe entre les personnes, le cerveau va changer à coup sûr, mais ce n'est ni bien ni mal mauvais, mais cela dépend de ce que nous faisons avec ces changements qui se produisent dans le cerveau.

4. Vous dites que le «syndrome d'hypersensibilité centrale» est une altération du cerveau qui l'empêche d'inhiber les sensations sans importance, ce qui est similaire à ce qui arrive aux personnes atteintes de fibromyalgie lorsqu'elles ressentent une douleur avec des stimuli qui ne devraient pas être douloureux. Ce syndrome est-il traité et pourrait-il aider à réduire l’inconfort des personnes atteintes de fibromyalgie ou d’autres douleurs chroniques?

C'est une excellente question. La fibromyalgie ou la douleur neuropathique chronique sont des exemples de troubles qui entraînent une hypersensibilité au niveau du système nerveux central. Ce n'est pas la seule altération à l'origine de la maladie, mais bien une altération critique qui engendre la souffrance du patient. et nous pouvons essayer de réduire et de moduler ce degré d'hypersensibilité centrale avec différentes stratégies, y compris des techniques de stimulation cérébrale non invasives, qui nous permettent de modifier l'activité de manière très précise et personnalisée, et de se traduire par un bénéfice au niveau clinique avec une réduction de les symptomes.

Entraînement cognitif et plan vital, piliers de la santé du cerveau

5. L'un des «sept piliers de la santé cérébrale» que vous décrivez dans le livre est l'entraînement cognitif, mais est-il nécessaire d'effectuer des exercices mentaux spécialement conçus à cet effet, ou des activités quotidiennes sont-elles disponibles pour tout le monde?

Les données actuellement disponibles sur l'entraînement cognitif sont très claires en termes d'avantages pour la santé du cerveau et pour la santé en général, mais ces exercices cognitifs ne doivent pas nécessairement représenter des jeux informatiques ou le type d'outils ou d'applications que Ils sont vendus comme entraînement cognitif. En fait, la preuve que cela aide est beaucoup moins que d’autres choses avec une approche plus simple, telle que les loisirs, les activités que vous aimez faire mais qui représentent un défi cognitif pour votre cerveau.

Il peut essayer de réduire et de moduler l'hypersensibilité centrale des personnes atteintes de fibromyalgie à l'aide de techniques de stimulation cérébrale non invasives.

Je passe souvent beaucoup de temps à lire, à écrire, à étudier et, par conséquent, lire des livres ou faire des mots croisés n’est pas ce dont mon cerveau a besoin d’un point de vue cognitif, mais ce dont il a besoin est très différents, peut-être apprendre à crocheter ou à danser le tango, ce qui nécessite une participation critique du cerveau pour apprendre ces compétences, et c’est aussi un défi dans lequel vous pouvez et devriez essayer de faire des efforts pour le faire de mieux en mieux.

Telles sont les caractéristiques clés de l’entraînement cognitif, qui sont très similaires à celles de l’entraînement physique, qui consiste non seulement à marcher légèrement sur la plage, mais aussi à renforcer les intervalles de la demande physique pour se mettre en forme et tirer profit de cet exercice. Et au niveau cognitif, c'est pareil et vous n'avez pas besoin d'utiliser d'ordinateurs ou de programmes spéciaux, mais de faire des choses que vous n'avez pas faites auparavant et dans lesquelles il est nécessaire de chercher à s'améliorer.

6. En ce qui concerne la motivation ou le plan vital, vous vous référez à l'Ikigai comme à l'un des facteurs qui peuvent amener notre cerveau à rester en bonne santé, mais s'il échouait, ne pourrait-il pas être contre-productif? Ne vaudrait-il pas mieux avoir plusieurs plans et «ne pas mettre tous les œufs dans le même panier»?

Cela dépend de la manière dont on définit le plan de vie. Si le plan vital est de disposer de 100 000 € dans le compte courant, je considère cela comme un mauvais ikigai. Et pas parce que ce n’est pas bien d’avoir cet argent et d’être en mesure de passer de bonnes vacances, mais parce que c’est quelque chose qui pourrait être obtenu, ou l’inverse, vous pourriez ne pas l’atteindre et vous sentir frustré.

L'entraînement cognitif suppose un bénéfice pour la santé cérébrale et générale. Pour cela, il est nécessaire de réaliser des activités qui représentent un défi cognitif pour le cerveau.

C'est pourquoi il est nécessaire de définir le plan vital comme des aspects ou des facteurs de la vie qui transcendent l'un, qui vont au-delà, comment collecter des fonds pour aider ceux qui sont dans le besoin, définir votre projet de vie dans la projection aux autres, ou dans la projection à une idée ou à une croyance - y compris les croyances religieuses -; C'est le genre de plan vital qui est important.Ce ne sont pas des choses spécifiques que vous voulez réaliser, mais des jalons, des moments sur la route, et nous parlons davantage de l’orientation générale de votre vie, de ce qui vous motive à vous lever chaque matin et à faire ce que vous faites.

7. Vous insistez également sur l'exercice physique. Quel est le type d'exercice le plus approprié pour un cerveau en bonne santé?

Il ne semble pas que ce soit un type d’exercice spécifique, comme la course à pied ou la natation, mais le plus important est qu’il comporte à la fois des composants aérobies et anaérobies, pas seulement la course et le cyclisme, mais également la levée de poids.

D'autre part, il semble qu'il soit également important d'inclure des intervalles d'intensité élevée ou d'intensité élevée. Il ne s'agit donc pas seulement de marcher 15 ou 20 minutes à un certain rythme, mais de forcer la machine un peu plus de temps en temps. et en tirer le meilleur parti.

Une personne sur trois ou quatre au cours de sa vie développe une invalidité permanente due à des maladies neurologiques ou psychiatriques

L'effet protecteur de la réserve cognitive

8. Vous dites qu'il existe des personnes présentant d'importantes lésions cérébrales caractéristiques de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences, mais qui ne présentent pas de symptômes. Est-ce parce qu'ils ont une plus grande réserve cognitive?

Oui, c'est exactement la définition de la réserve cognitive dans l'introduction du terme par Yaakob Stern. Dans une étude menée auprès de religieuses du Minnesota, il a été prouvé que, lorsqu'elles étaient décédées, elles avaient trouvé des preuves de la pathologie d'Alzheimer, mais dans la vie, elles n'avaient jamais présenté de troubles cognitifs ni de problèmes de mémoire et fonctionnaient parfaitement malgré la maladie.

Le plan vital n’est pas ce que vous voulez réaliser, mais l’orientation générale de votre vie, qui vous motive à vous lever chaque matin et à faire ce que vous faites.

Et nous savons que le cerveau a la capacité de compenser les dommages, mais aussi la capacité de prévenir, de moins influencer une personne sur le développement d’une pathologie, mais elle y est prédisposée. Et les deux aspects, à la fois la compensation avec le dommage et la prévention de la pathologie, font finalement partie du concept de réserve cérébrale ou de réserve cognitive.

9. Quelles sont les activités les plus indiquées pour augmenter notre réserve cognitive, sont-elles du même type que celles indiquées pour entraîner le cerveau?

Nous continuons d'apprendre qu'il y a beaucoup de choses qu'il est important que les gens sachent. Et la première est que l’idée que l’on naisse avec une certaine capacité cérébrale et tout au long de l’enfance et de la jeunesse en raison de ce qu’ils étudient ou des personnes avec lesquelles ils ont des relations, atteint un certain niveau de réserve cognitive et de là déjà. le reste de sa vie ne peut rien faire pour modifier ce qu'il a, maintenant nous savons que ce n'est pas vrai et que nous avons toujours la capacité d'améliorer notre réserve cognitive en effectuant des tâches appropriées.

L'entraînement cognitif, l'exercice physique, des activités telles que la méditation et la relaxation, et ayant un but vital, contribuent à augmenter la réserve cognitive

Et les tâches considérées comme adéquates sont celles que j'ai mentionnées précédemment lorsque je parle d'entraînement cognitif - de défis cognitifs - mais l'exercice physique est également très important pour encourager et augmenter la réserve cognitive, ainsi que d'autres activités telles que la méditation et la méditation. se détendre, et surtout avoir une expérience claire d'un but vital, et définir pourquoi je me lève le matin. Différents aspects finissent par être importants non seulement pour optimiser la santé du cerveau, mais également pour augmenter et améliorer notre réserve cognitive.

10. Dans le livre, vous parlez d'un ambitieux projet d'étude de la santé du cerveau et de la prévention ou du retard des maladies: l'initiative de la santé du cerveau de Barcelone (BBHI). Pouvez-vous expliquer brièvement de quoi il s'agit et comment cela va se dérouler?

Nous sommes très enthousiastes et je pense que c’est un projet très important avec lequel nous allons beaucoup apprendre. Tout d'abord, je tiens à dire qu'il est soutenu par l'Institut Guttmann, où il se déroule, mais également par l'Obra Social "La Caixa". Il est divisé en trois phases. La première est conçue pour mieux comprendre quels sont les aspects critiques qui font que certaines personnes restent en bonne santé et d’autres pas. Pour cela, nous avons la participation de 5 000 volontaires qui nous ont fourni des informations sur leur santé et ceux que nous suivons pour mieux comprendre ce qui différencie ceux qui sont en bonne santé à l’heure actuelle mais qui développeront des troubles neurologiques ou psychiatriques tout au long du suivi. ceux qui ne connaîtront pas ces problèmes.

Chez les femmes âgées de 50 à 60 ans, l'anxiété et la dépression sont la première cause d'invalidité

La deuxième phase, dans laquelle nous nous trouvons en ce moment, consiste à caractériser non seulement les schémas de la vie, mais également la biologie du cerveau, ce qui différencie ceux qui restent en bonne santé de ceux qui ne le sont pas. Comprenez avec des tests tels que la résonance magnétique, la stimulation cérébrale, les tests neuropsychologiques et génétiques, l'électroencéphalogramme, etc., quelles sont les caractéristiques individuelles au niveau du cerveau et de son fonctionnement.

Dans la troisième phase, enfin, et sur la base de ces connaissances, nous envisageons de développer des stratégies et des initiatives pour prévenir la perte de santé du cerveau en général et non seulement l’apparition de démences, car la démence est très répandue chez les personnes âgées. Par exemple, chez les femmes d'âge moyen - âgées de 50 à 60 ans - l'anxiété et la dépression sont la première cause d'invalidité. Il s'agit d'une étude de la santé du cerveau tout au long de la vie, car une personne sur trois ou quatre au cours de sa vie développe une invalidité permanente due à des maladies neurologiques ou psychiatriques, des maladies du cerveau, et notre objectif est d'empêcher cela.

Álvaro Pascual Leone: "No es cierto que solo usamos el 20% del cerebro" (Septembre 2019).