Les explosions qui se sont produites dans la centrale nucléaire de Fukushima, situés dans le nord du Japon, tout près de l'épicentre du séisme, qui a atteint 8,9 degrés sur l'échelle de Richter, ont augmenté les niveaux de radioactivité de leurs installations. Les experts tentent d’empêcher que la surchauffe endommage le conteneur qui abrite le cœur du réacteur, pour empêcher le rejet de matières radioactives dans l’atmosphère, qui pourrait s’étendre sur des milliers de kilomètres, avec des conséquences graves à court et à long terme, car elles peuvent contaminer l’eau, les plantes et les animaux, entrant ainsi dans la chaîne alimentaire et affectant des personnes qui n’avaient initialement aucun contact avec les émanations radioactives.

La catastrophe nucléaire la plus grave de l'histoire s'est produite il y a 25 ans Tchernobylet le dernier rapport du Comité scientifique des Nations Unies pour l’étude des effets des rayonnements ionisants (UNSCEAR) soulignent la difficulté de déterminer si l’augmentation du nombre de cancers dans la population est directement liée à l’accident. Bien que les experts ne s'entendent pas sur la détermination des conséquences réelles de la fuite nucléaire, il existe encore une zone d'exclusion couvrant un rayon de 30 km autour de Tchernobyl et environ 600 000 personnes ont été touchées par le rejet. radioactifs, et que la zone contaminée a une superficie d’environ 150 000 kilomètres carrés.

Au Japon, cependant, la situation est très différente. à Tchernobyl, le réacteur fonctionnait au moment de l’explosion et ne contenait aucun conteneur. En outre, les habitants du pays qui se trouvent dans un rayon de 30 kilomètres des centrales nucléaires touchées par le séisme ont déjà été évacués à titre préventif et le gouvernement japonais affirme que la radioactivité ainsi libérée ne présente aucun risque pour la santé ( a reconnu une contamination maximale de 1 557 microsievert, 500 étant le niveau recommandé). Pour se faire une idée, deux millisieverts sont le montant qu'une personne reçoit habituellement dans une année en raison du rayonnement naturel.

Effets des radiations sur le corps

L'exposition aux radiations est nocive pour la santé et devient mortelle si certaines doses sont dépassées. Les maladies par rayonnement sont considérées comme toutes les affections dérivées de l'exposition à des émissions radioactives. Les personnes ne peuvent ni voir ni détecter les radiations, mais les polluants radioactifs s'accumulent dans le corps et, avec le temps, son action peut entraîner le développement de maladies telles que le cancer.

L'intensité des émissions radioactives est généralement mesurée dans une unité appelée gris (Gy). Lorsque les mesures atteignent un gris, des symptômes tels que malaise, maux de tête, fièvre, nausée ou vomissements et diarrhée apparaissent. Si les doses de rayonnement dépassent six Gy, les chances de survie sont considérablement réduites, même si elles sont traitées correctement. En quelques semaines à peine (parfois même en quelques heures), une radiation de cette intensité peut provoquer la mort d'une personne. Les effets des rayonnements étant cumulatifs, s’il s’agit d’une exposition douce mais continue, le danger est similaire.

De nombreux facteurs déterminent les effets que le rationnement peut avoir sur l'organisme: la dose, la durée d'exposition et la zone du corps touchée. Lorsque la dose est très élevée et généralisée, la personne peut présenter, comme nous l’avons mentionné les vertiges, les nausées et les vomissements, et la mort peut survenir dans un très court laps de temps. En cas d'accident nucléaire, il est très difficile de déterminer la quantité réelle de rayonnement reçue par un individu. Il est donc également nécessaire d'observer certains signes pour déterminer la gravité de l'exposition, par exemple: combien de temps s'est écoulé depuis l'exposition à la démonstration des premiers symptômes, de leur gravité et des modifications subies dans les globules rouges.

Les symptômes les plus courants en cas d’exposition aux radiations sont les suivants:

  • Nausées et vomissements.
  • Fatigue et faiblesse
  • Hémorragies
  • Fièvre
  • Mal de tête
  • La diarrhée
  • Brûlures sur la peau
  • Vertige
  • Inflammation des zones exposées.
  • Convulsions
  • Perte de cheveux
  • Ecchymose
  • Déshydratation
  • Troubles intestinaux

Les troubles les plus fréquents chez les survivants d'une exposition aux rayonnements sont:

  • Cancer: en particulier la thyroïde, car cette glande absorbe l'iode radioactif. Après l'accident de Tchernobyl, l'incidence de ce type de cancer dans la zone touchée a augmenté de façon remarquable. D'autres contaminants radioactifs, tels que le strontium 90 et le césium (C-137), s'accumulent également dans l'organisme et sont responsables d'autres types de cancers, tels que les tumeurs osseuses et cérébrales, et affaiblissent le système immunitaire.En fait, les Japonais avaient un risque moyen de mortalité par cancer de 20-25%. Selon Richard Wakeford, professeur à l'Université de Manchester, spécialiste de l'exposition aux rayonnements, ce risque pourrait être augmenté du fait du rayonnement actuel, entre 2% et 4%.
  • Troubles gastro-intestinaux.
  • Atteinte de la moelle osseuse, qui provoque une anémie et peut également provoquer une leucémie.
  • Infertilité ou malformations chez les descendants pour les dommages aux ovaires et au sperme, ce qui peut entraîner de petits crânes, des cerveaux plus petits, une croissance lente et de graves problèmes d'apprentissage.
  • Incidence plus élevée d'infections bactériennes et d'autres maladies, dues à l'affaiblissement du système immunitaire.

Comprimés d'iode

Bien que les autorités internationales signalent que le risque pour la santé publique après les accidents dans les centrales nucléaires au Japon est "assez faible", la Société espagnole de protection radiologique (SEPR) met en garde sur la nécessité de distribuer des comprimés d'iode pour se protéger radioactivité susceptible de provoquer une fuite des réacteurs endommagés.

Selon le vice-président de cette entité, Eduardo Gallego, Europa Press, "la possibilité qu'il y ait un risque pour la population est plus que lointaine", mais reconnaît que "bien que la population ait été déplacée de plus de 20 kilomètres de la zone affectée, s’ils ne parviennent pas à refroidir le combustible à temps, un nuage radioactif pourrait être généré ". Dans ce cas, Gallego explique dans des déclarations à Europa Press que "l'impact le plus agressif" est celui qui cause l'iode radioactif, car il s'accumule beaucoup dans la glande thyroïde, ce qui favorise l'apparition du cancer de la thyroïde. Pour éviter cela, il est recommandé de distribuer des comprimés d'iode à la population car "la thyroïde est saturée en iode non nocif pour que, lorsque l'iode radioactif est inhalé ou avalé dans les aliments, l'organisme ne les accumule pas et éliminer. "

En fait, "la principale erreur de la tragédie de Tchernobyl a été de ne pas distribuer ces comprimés à la population", ce qui a causé plus de 6 000 cas de cancer de la thyroïde parmi la population proche de la catastrophe.

"C'est une tablette, comme n'importe quelle pilule, qui permet d'accumuler de l'iode dans la thyroïde dans un pourcentage élevé, de sorte que lorsque l'iode radioactif entre ensuite de la même manière, on découvre que le dépôt est déjà plein et que l'organisme l'élimine par l'urine ", at-il expliqué. En outre, et bien que cela n'entraîne aucune contre-indication, sauf chez les patients présentant des problèmes de thyroïde, cet expert rappelle que son utilisation doit être faite "sur avis médical" et ne doit pas se produire avant qu'il n'y ait plus de risque de radioactivité que l'actuel.

Rester calme

Face aux rumeurs qui ont commencé à circuler via SMS et réseaux sociaux dans des pays comme les Philippines et la Chine, l’Organisation mondiale de la santé a publié une déclaration dans laquelle elle tente de calmer l’opinion publique. Ainsi, le représentant de l'OMS en Chine, Michael O'Leary, a déclaré que cet organe de l'ONU voulait "assurer les gouvernements et les citoyens qu'à l'heure actuelle, rien ne prouve une expansion internationale des installations nucléaires".

Et, les chances qu'un éventuel nuage radioactif s'étende au-delà de la zone touchée sont jusqu'à présent peu probables.

Au Japon - Alimentation en alerte (Août 2019).