Chaque année, plus de 70 000 personnes meurent dans Amérique latine à la suite de la Pollution de l'air. En fait, un rapport de Institut de l'air pur observe qu'en Amérique latine et dans les Caraïbes, au moins 100 millions de personnes sont exposées à des niveaux de pollution de l'air supérieurs aux limites recommandées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Selon le rapport, le Brésil figure en tête du classement des plus contaminés de la région avec 24 000 décès par an pour cette cause. Et, seulement dans la ville de Sao Paulo, 4 600 personnes meurent chaque année des suites d’un air contaminé, soit trois fois plus que les accidents de la route.

Le Mexique (environ 15 000 morts par an) et l'Argentine (10 000 morts) sont les deuxième et troisième pays en nombre de victimes de la pollution. Avec ce panorama, et selon les experts, si des mesures étaient prises pour réduire les niveaux de pollution de l'air, cela permettrait d'éviter la mort prématurée d'un grand nombre de personnes et d'économiser entre 2 000 et 6 milliards de dollars par an .

Plus de 70 000 personnes meurent chaque année en Amérique latine des suites de la pollution atmosphérique

Outre le décès prématuré, la pollution atmosphérique a de nombreuses conséquences à court terme sur la santé des personnes, car elle augmente le risque de développer des pathologies du système respiratoire, telles que la pneumonie et le cancer du poumon, ou les maladies cardiovasculaires. Et il a également d'autres effets indésirables, tels que des niveaux accrus de stress et d'anxiété.

L'OMS met en garde, dans le cas des pays émergents, que le fardeau que représente pour la santé l'exposition de la population à la pollution est disproportionné et difficile à assumer. Dans ce type de pays, le nombre de véhicules a augmenté rapidement. Ils sont généralement équipés de moteurs obsolètes utilisant des carburants de qualité médiocre, sans aucune réglementation régissant les émissions polluantes. En conséquence, parallèlement à la croissance économique, l’OMS considère qu’il est nécessaire de prendre des mesures pour protéger la santé de la population.

The 16 Year Old Calling Out Global Leaders on Climate Change (Août 2019).