Une enquête menée avant et après la fermeture d'une centrale au charbon à Tongliang, en Chine, en 2004 a révélé que les bébés qui était né avant la fermeture de cette centrale avait la télomères plus courts que ceux qui ont été conçus ou sont nés lorsque son activité a cessé et, avec elle, l’émission de polluants dans l’atmosphère. Les hauts niveaux de Pollution de l'air dans la zone, c’est la raison qui a poussé le gouvernement à fermer les installations.

Le longueur des télomères, situés au bout des chaînes d’ADN et protégeant l’intégrité des chromosomes, il est progressivement réduit à chaque série de divisions cellulaires, et son raccourcissement est associé au processus de vieillissement, mais il a également été associé à des pathologies cardiaques et au cancer. , détérioration cognitive et mort prématurée, donc avoir des télomères plus courts augmenterait le risque de développer des enfants affectés les maladies à l'âge adulte ou mourir tôt.

Le raccourcissement des télomères a été lié aux maladies cardiaques et au cancer, à la détérioration cognitive et au décès prématuré

L’étude, qui a été publiée dans Environnement International, a été dirigée par Deliang Tang et Frederica Perera, de la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia, qui ont analysé la longueur des télomères dans le sang de cordon ombilical de 255 nouveau-nés. La moitié de ces bébés étaient nés avant la fermeture de l'usine et l'autre moitié avait été conçue ou était venue au monde après sa fermeture.

Air pollué associé et longueur de télomère plus courte

Dans le sang de cordon des enfants nés avant la fermeture de la centrale à charbon, les chercheurs ont constaté des taux élevés de hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), un biomarqueur de l'exposition à ces substances toxiques présentes dans l'air contaminé par des centrales à charbon, qui a été associé à des télomères plus courts. C'est la première fois que l'association entre l'exposition aux HAP et le raccourcissement des télomères est prouvée.

Tang, professeur de sciences de la santé environnementale à la Mailman School, a expliqué qu'il était connu que la longueur des télomères d'une personne à la naissance avait une incidence sur leurs chances de tomber malade des décennies plus tard, à l'âge adulte. Il était donc nécessaire de continuer. étudier les conséquences de ce facteur sur la santé à long terme dans le contexte d’une exposition à l'air contaminé dans les premiers stades de la vie.

Frederica Perera, directrice du Centre pour la santé environnementale des enfants de Columbia, affirme que ses conclusions confirment que la fermeture de l'usine était une sage décision et qu'elle impliquait d'améliorer la santé et le bien-être futurs des nouveau-nés dans la zone d'influence de leurs émissions, Il ajoute que réduire la pollution atmosphérique partout sur la planète aura des effets bénéfiques sur la santé et le développement à long terme des enfants.

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