Le virus respiratoire syncytial (VRS) et le métapneumovirus humain (MNV) sont les principaux responsables de la plupart des infections respiratoires graves - en particulier bronchiolite et pneumonie - que affecter le les bébés et à les enfants petit (avec une incidence plus élevée jusqu'à l'âge de deux ans, mais aussi jusqu'à l'âge de cinq ans). Bien qu'il ne soit pas encore possible de prévenir ces maladies, une nouvelle étude a testé sur des souris certaines protéines induisant la production d'anticorps protecteurs contre les deux virus, susceptibles de contribuer à développer un vaccin universel contre eux.

Ces maladies sont plus fréquentes en hiver et on estime que chaque année, 34 millions d'enfants sont touchés par une infection grave au VRS et entre cinq et huit millions par le MNV. En outre, environ 10% d'entre eux doivent être hospitalisés et environ 200 000 meurent chaque année à cause de leur cause, principalement dans des pays disposant de peu de ressources.

Chaque année, 34 millions d'enfants sont atteints d'une infection grave par le virus respiratoire syncytial (VRS)

Le virus respiratoire syncytial et le métapneumovirus appartiennent à la famille Pneumoviridés, et ils sont très similaires cliniquement et biologiquement. Ils partagent, par exemple, protéine de fusion F, qui favorise l’introduction des deux pathogènes dans les cellules d’un nouvel individu. Cependant, au cours de ce processus, la protéine est modifiée et passe d’une forme pré-fusion (avant entrée) à une forme post-fusion (après entrée), et la liaison de certains anticorps (neutralisants) à la protéine empêche de tels changements de se produire et empêche donc le virus de pénétrer dans le corps et de provoquer une infection.

Des anticorps qui protègent contre les deux virus

Immunologiquement, le comportement du VRS et du MNV est très différent, d'où la difficulté de développer une prophylaxie valide dans les deux cas. Pour le résoudre, les chercheurs du CIBER des maladies respiratoires (CIBERES) et du Centre national de microbiologie (CNM) du Carlos III Health Institute, avec la participation de la Geisel Medical School des États-Unis, ont génie génétique modifier les propriétés des protéines F des deux virus.

De cette manière, ils ont obtenu des protéines F chimériques contenant une partie de la protéine RSV et une partie de la protéine MNV, et en inoculant lesdites protéines à des souris de laboratoire qu'ils ont obtenues. induire la production d'anticorps offrant une protection contre les deux virus, ce qui ouvre la possibilité de développer un nouveau vaccin universel contre ces agents infectieux.

En outre, cette stratégie, appelée "conception de vaccins à base de structures", est utilisée dans d'autres études dans le but de développer des vaccins universels protégeant contre d'autres virus tels que le virus de la grippe ou le VIH, entre autres.

Rachel Fortun enquete PIEGES DU KARMA 28 fev 2018 (Août 2019).