Le les enfants qui sont abandonné et sont élevés dans des institutions peuvent connaître des modifications dans le développement de cerveau et dans le comportement associé, selon une nouvelle étude réalisée auprès d’enfants abandonnés en Roumanie et chez qui on constatait un appauvrissement de leurs capacités émotionnelles, sociales, linguistiques et cognitives lorsqu’ils vivaient en institution, avec ceux qui résident dans des familles d’accueil de qualité ou avec leurs familles biologiques.

Les chercheurs ont analysé l’intégrité de la substance blanche du cerveau des enfants ayant participé au Projet d'intervention précoce de Bucarest de l'an 2000 à nos jours. 136 enfants âgés de deux ans qui avaient passé plus de la moitié de leur vie en institution ont été répartis au hasard pour continuer dans le centre ou aller vivre dans une famille d'accueil. Le développement des enfants abandonnés a également été comparé à ceux qui ont grandi à la maison avec leurs familles biologiques.

L'étude a révélé que les enfants qui vivaient dans des institutions dès leur plus jeune âge avaient un appauvrissement de leurs capacités émotionnelles, sociales, linguistiques et cognitives.

Les évaluations des enfants ont été effectuées à 30, 42 et 54 mois et à 8 et 12 ans. Il a donc été vérifié qu’il existait des liens significatifs entre l’abandon de la petite enfance et l’intégrité microstructurale du corps calleux du cerveau, et que le passage d’enfants auparavant placés en institution dans des foyers où ils étaient mieux soignés conduisait un plus grand développement.

Les auteurs de l'étude ont expliqué que les résultats de leurs travaux corroborent les preuves de plus en plus évidentes que l'abandon précoce affecte négativement l'intégrité de la structure de la substance blanche dans le cerveau, et qu'une intervention précoce peut favoriser le rétablissement à long terme du cerveau. les zones détériorées.

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