Une protéine artificielle testée sur des souris par un groupe de scientifiques de Duke Medicine, aux États-Unis, est capable de stimuler le système immunitaire de ces animaux pour éliminer les tumeurs cérébrales sans endommager d'autres tissus organiques. Le traitement a été efficace chez six des huit souris traitées.

L'étude qui a découvert l'efficacité de ce nouvel agent thérapeutique a été publiée dans «Actes de l'Académie nationale des sciences» et, s'il était prouvé que la protéine agissait également chez l'homme, elle constituerait une avancée décisive dans le traitement immunologique des tumeurs cérébrales. .

La nouvelle protéine artificielle permet aux cellules T du système immunitaire de reconnaître la tumeur comme un envahisseur et de la différencier des tissus sains

Jusqu'à présent, les scientifiques ont rencontré un problème en essayant de recourir à l'immunothérapie pour traiter ce type de tumeurs, car lors de l'administration de doses thérapeutiques à des patients, des effets secondaires sont apparus, le système immunitaire attaquant non seulement les cellules cancéreuses, mais Il a également endommagé les tissus et les organes sains.

Les chercheurs ont concentré leur étude sur les glioblastomes, des tumeurs très difficiles à traiter, et ont conçu une protéine contenant deux anticorps différents, l'un couplé aux cellules T et l'autre ciblant un antigène n'apparaissant que dans le cas du cancer. Ils ont ainsi réussi à faire en sorte que les cellules T reconnaissent la tumeur comme un envahisseur et la différencient du tissu sain dépourvu de l'antigène tumoral.

Le système immunitaire n'attaque donc que la tumeur, ce qui implique que cette thérapie, si elle est efficace chez l'homme, n'aurait pas d'effets toxiques indésirables pour le patient. Les auteurs du travail soulignent également que la thérapie a un avantage important et qu'elle peut être administrée par voie intraveineuse.

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