Un groupe d'experts en toxicologie a mis au point une nouvelle méthode numérique permettant de détecter la sécurité chimique d'un produit et de déterminer s'il est toxique pour l'homme. Cette découverte pourrait réduire la nécessité d'effectuer six tests. tests sur animaux, qui concernent environ 60% des trois à quatre millions d’animaux dont on estime qu’ils sont utilisés chaque année dans le monde à ces fins.

L’outil, conçu sur une base de données volumineuse de structures moléculaires (10 millions de structures chimiques) et de registres de sécurité disponibles, semble coïncider, voire surpasser, les tests sur animaux effectués sur des animaux. vérifier la sensibilisation de la peau ou l'irritation des yeux contre certains produits, selon les résultats de l'étude qui ont été publiés dans Sciences toxicologiques.

On estime qu'entre 3 et 4 millions de lapins, de rats et d'autres animaux sont utilisés chaque année dans le monde pour réaliser des tests de sécurité chimique.

Le test présente toutefois certaines limites car il n’a pas la capacité d’évaluer avec certitude la les chances qu'un produit chimique puisse causer le cancer, et il serait nécessaire que les organismes de réglementation soient disposés à accepter une approche différente de celle actuellement fondée sur l'expérimentation animale. Cependant, il s'agit d'une étape dans la recherche d'alternatives à l'expérimentation animale et d'une contribution au développement futur de modèles prédictifs remplaçant les tests avec des êtres vivants.

Essais de sécurité de nouvelles substances chimiques

Avant d’approuver leur commercialisation, les nouvelles substances chimiques doivent passer des tests démontrant leur innocuité pour l’être humain, et évaluer les risques qu’elle comporte, pour le rat, le lapin ou d’autres animaux. Outre les objections éthiques de cette pratique, les coûts étant élevés, l'Agence américaine pour la protection de l'environnement (EPA) a encouragé la recherche de nouvelles méthodes d'évaluation de ces produits.

L'une des méthodes proposées consiste à utiliser les données connues sur la sécurité des composés actuels pour prédire les risques potentiels de nouveaux produits chimiques ayant des structures moléculaires similaires, sans qu'il soit nécessaire d'utiliser des animaux à cette fin. En fait, l'équipe de scientifiques de la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins à Baltimore, dans le Maryland, avait déjà prouvé en 2016 que des produits chimiques dont la structure était similaire pourraient également avoir un impact similaire sur la santé, comme par exemple: être irritant

L’outil numérique développé par ces chercheurs, dirigé par Thomas Hartung, a atteint prédire le profil toxicologique d'un produit chimique choisis au hasard, en le reliant à des bases similaires dans la base de données utilisée et en comparant les résultats obtenus avec six tests du même composé effectués sur des animaux. Le test reproduisait les résultats des tests sur les animaux 87% du temps, tandis que les tests répétés sur des animaux ne permettaient de reproduire en moyenne les résultats des 81% précédents.

Hartung a expliqué que les données obtenues montrent qu'il est possible de remplacer six tests de routine effectués sur des animaux - et qui représentent 57% des tests de toxicologie effectués sur des animaux chaque année dans le monde - avec des prédictions basées sur le calcul et l'obtention, en outre, de , des résultats plus fiables.

Geraldine Hamilton: Body parts on a chip (Août 2019).