Une protéine présente dans l'appareil reproducteur de la femme augmente la réponse de son système immunitaire aux maladies sexuellement transmissibles (MST), telles que le virus de l'herpès simplex ou la chlamydia. La protéine a été découverte par un groupe de scientifiques de l'Institut de recherche médicale Monash de Melbourne, en Australie, qui l'a baptisée interféron epsilon (IFNe).

Selon des chercheurs qui l'ont découvert, IFNe pourrait aider à identifier les femmes susceptibles d'être plus ou moins susceptibles de développer des infections sexuellement transmissibles, et même être utilisé dans le traitement de ce type d'infection ou d'autres maladies inflammatoires.

Il a été observé que, lorsque les niveaux de cette protéine diminuent, les femmes sont plus susceptibles de contracter une infection sexuellement transmissible.

Le professeur Paul Hertzog, directeur du centre où les recherches ont été effectuées, explique que cette protéine est produite de manière inhabituelle, car il est courant que des protéines qui protègent l'homme contre diverses infections se produisent l'exposition de l'individu au virus ou à la bactérie qui cause l'infection. Cependant, l'IFN se produit naturellement dans le changement régulé par les hormones, de sorte que leurs niveaux varient pendant le cycle menstruel et diminuent pendant la grossesse ou la ménopause.

L'expert a ajouté que, dans les situations où les niveaux de cette protéine diminuent, il a été observé que les femmes sont plus susceptibles de contracter une infection sexuellement transmissible. Pour cette raison, IFNe pourrait contribuer au développement de nouvelles méthodes thérapeutiques pour le traitement des MST.

Le professeur Hertzog souligne également que, l'IFN étant capable d'augmenter la réponse immunitaire de l'appareil reproducteur, il est possible - bien que cela n'ait pas encore été étudié - que la protéine puisse être utile dans le traitement d'autres maladies infectieuses, telles que Le VPH et le VIH, ainsi que dans divers troubles du système reproducteur féminin, tels que la maladie inflammatoire pelvienne ou l’endométriose.

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