Selon les données de la Framingham Heart Study (Massachusetts, États-Unis), les personnes présentant des taux élevés de leptine - protéine produite par les adipocytes (cellules adipeuses) - sont moins susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer et d'autres types de démence.

Pour l'essai, les scientifiques ont mesuré la concentration de leptine de 785 volontaires non atteints de démence au cours des années 1990 et 1994. Par la suite, entre 1999 et 2005, ils ont effectué une résonance magnétique volumétrique du cerveau de 198 personnes présentant les mêmes conditions. En outre, ils ont mesuré le volume global du cerveau et une zone appelée corne temporale, qui indiquent le début de la maladie d'Alzheimer et le risque de démence qui en découle. En neuf ans environ, 111 participants ont développé une démence et 89 ont reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer.

Les scientifiques ont observé que les niveaux élevés de cette protéine étaient liés à un plus petit nombre de causes pouvant entraîner la démence et la maladie d'Alzheimer.

Si ces résultats sont confirmés par des études supplémentaires, les niveaux de leptine pourraient être considérés comme un indicateur du vieillissement en bonne santé du cerveau, et des possibilités de traitement et de traitement préventif pourraient également être envisagées.

Quelle est la leptine?

Représentation tridimensionnelle de la leptine
  • C'est une protéine produite par les adipocytes (cellules adipeuses) qui inhibe l'appétit au niveau de l'hypothalamus. Son déficit provoque l'obésité.
  • Des taux élevés d'insuline dans le sang, ainsi que des glucocorticoïdes, stimulent la sécrétion de leptine.

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