Un groupe de chercheurs dirigé par Ramón Cacabelos, du groupe Euroespes, a mis au point un vaccin expérimental, qui sert à la fois à prévenir la maladie d'Alzheimer et à ralentir la progression de la maladie, qui a été efficace chez la souris.

Le nouveau médicament stimule le système immunitaire pour qu'il agisse contre les plaques de protéines bêta-amyloïdes qui s'accumulent dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer et provoquent la déconnexion des neurones, ce qui déclenche les symptômes de ce type de démence.

La maladie d'Alzheimer est la maladie dégénérative qui produit le taux d'invalidité le plus élevé au monde. Son incidence devrait tripler dans les prochaines années en raison de l'allongement de l'espérance de vie, car elle touche principalement les personnes âgées. . Pour cette raison, toute avancée dans la recherche sur la prévention ou le traitement de la maladie d'Alzheimer suscite de nombreuses attentes.

Le vaccin expérimental a provoqué une réponse immunitaire qui a permis d'éliminer les plaques de protéine bêta-amyloïde chez les souris atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'empêcher la formation de ces plaques chez des animaux en bonne santé.

La nouveauté de l'essai mené par Cacabelos et son équipe est qu'ils ont utilisé des liposomes, une sorte de poches graisseuses semblables aux lipides qui tapissent les neurones, pour envelopper le vaccin, ce qui a facilité son transport et a permis au système de réagir. Le système immunitaire est localisé et les souris auxquelles l'antigène a été injecté n'ont pas subi d'effets secondaires indésirables.

Après avoir administré plusieurs doses du vaccin aux animaux, les chercheurs ont découvert que, chez des souris déjà malades, le médicament induisait une réponse immunitaire qui éliminait les plaques de protéines bêta-amyloïdes et les empêchait des plaques seront formées. En outre, aucun effet indésirable n'a été observé sous forme de méningo-encéphalite ou d'hémorragie cérébrale.

Les auteurs de l’ouvrage - dont les conclusions ont été publiées dans Journal international de la maladie d'Alzheimer-, ont expliqué qu'il était nécessaire de continuer à tester le vaccin car la recherche avait été effectuée sur des souris transgéniques génétiquement modifiées pour développer la maladie, et il est possible que le médicament ne fonctionne pas de la même manière chez des souris présentant un autre profil génétique.

Ceci est très important car jusqu'à 200 gènes sont impliqués dans la maladie d'Alzheimer et l'efficacité du vaccin dépend des différentes combinaisons de ces gènes. En fait, les chercheurs admettent que le vaccin ne sera efficace que chez au plus 50% des personnes à risque de développer la maladie d'Alzheimer ou qui en souffrent déjà, et avant d'administrer l'antigène, au cas où il serait finalement atteint. pour une utilisation chez l'homme, il serait nécessaire de sélectionner les candidats en fonction de leur profil génétique.

Thierry Lhermitte: "La Fondation pour la Recherche Médicale" | Talks at Google (Août 2019).