Les causes de la maladie d’Alzheimer n’ont pas encore été déterminées avec précision, mais on sait que le accumulation de protéine bêta-amyloïde dans le cerveau Il détériore les cellules nerveuses et est associé à l'apparition de ce type de démence. Par conséquent, empêcher la production de ladite protéine peut être l'une des options thérapeutiques pour prévenir ou réduire les symptômes de la maladie.

Une étude menée par des chercheurs de l’Université technique de Munich (TUM) en Allemagne a fait ses preuves modèle de souris avec Alzheimer qu'un médicament - un inhibiteur de l'enzyme bêta-sécrétase, BACE, selon son acronyme en anglais, qui diminue la quantité de bêta-amyloïde dans le cerveau, restaure la fonctionnalité des cellules nerveuses et améliore considérablement la mémoire.

Pour mener à bien les recherches dont les résultats ont été publiés au Actes de l'Académie Nationale des Sciences (PNAS), les souris ont reçu la substance inhibitrice dans leur régime alimentaire pendant huit semaines au maximum, puis ont été examinées à l'aide d'une technique d'imagerie spéciale appelée microscopie à deux photons, qui permet l'observation de cellules nerveuses individuelles dans le cerveau.

La mémoire des souris atteintes d'Alzheimer améliorée

Les tests sur les animaux ont montré que la quantité de bêta-amyloïde avait diminué dans le cerveau et, plus important encore, que leurs fonctions cérébrales avaient commencé à se normaliser, ce qui indique que les symptômes inversés puisque, comme l'explique Marc Aurel Buische, chercheur à l'Institut des neurosciences de TUM, les schémas cérébraux à ondes lentes des souris malades ressemblaient à ceux de ceux qui étaient en bonne santé.

À la fin du traitement, il y avait moins de bêta-amyloïde dans le cerveau des souris et leurs fonctions cérébrales ont commencé à se normaliser

En outre, les chercheurs ont constaté qu’après le traitement, les animaux étaient également en mesure de trouver une plate-forme cachée dans un labyrinthe rempli d’eau et qu’ils le faisaient à la même vitesse que les souris sans démence. L'objectif suivant de ces scientifiques est de mener un essai clinique pour déterminer si une version légèrement modifiée de l'inhibiteur de BACE produit des effets similaires chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

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